12 de Enero 2017

El negocio detrás de la transmisión de los partidos de la NBA en medios digitales

La liga de baloncesto estadounidense explora acuerdos con grupos de tecnología conforme considera otros medios diferentes a la televisión.

El negocio detrás de la transmisión de los partidos de la NBA en medios digitales

La NBA ha dicho que las franquicias de equipos pueden continuar aumentando en valor conforme la liga estadounidense espera lograr acuerdos multimillonarios sobre derechos digitales a nivel mundial, incluso en momentos en que los espectadores han dejado de ver deportes en la televisión. 

Adam Silver, el comisionado de la NBA, dijo el miércoles que tenía "optimismo" de que el deporte seguiría generando los ingresos comerciales necesarios para justificar las enormes sumas que se gastan en la adquisición de equipos en los últimos tiempos. 

En 2014, el ex director ejecutivo de Microsoft Steve Ballmer pagó US$2 mil millones por la adquisición de Los Angeles Clippers, mientras que en 2015 un consorcio encabezado por Tony Ressler, cofundador del grupo de capital privado Apollo Global Management, compró los Atlanta Hawks por aproximadamente US$730 millones. 

Durante su estancia en Londres para promocionar la última incursión internacional de la liga — un juego de temporada regular entre los Indiana Pacers y los Nuggets de Denver — el Sr. Silver dijo: "El valor del contenido de deportes premium está aumentando mucho más en comparación con otros tipos de entretenimiento. Es lo más cercano a algo seguro . . . en comparación con la cantidad de inversión necesaria para crear un espectáculo exitoso". 

El Sr. Silver dijo que estaba estudiando acuerdos con grupos de tecnología, conforme el baloncesto comenzaba a considerar medios diferentes a la televisión para futuros ingresos. 

En EEUU, los acuerdos de deportes en medios digitales han sido relativamente pequeños en comparación con los de la televisión. En abril pasado, Twitter presuntamente pagó apenas US$10 millones a la NFL para transmitir en vivo 10 partidos de jueves por la noche, un contrato en cuya licitación también Facebook consideró participar. 

Pero en el resto del mundo se han logrado mayores acuerdos con los medios digitales. El año pasado, la NBA firmó una extensión de cinco años para su transmisión por Internet con Tencent, el grupo web chino, cuyo valor reportado fue de US$500 millones. 

"Las compañías de medios digitales son globales por definición, y hay oportunidad de hacer tratos con ellas en más de 200 países alrededor del mundo donde se sigue el baloncesto", dijo el Sr. Silver. 

La NBA suscribió un acuerdo a 10 años por US$24 mil millones por derechos de televisión nacional en 2014, con un promedio de pagos anuales de las cadenas televisivas estadounidenses que se ha elevado de US$930 millones a US$2.7 mil millones. 

Desde entonces, el deporte ha registrado un aumento en popularidad gracias a que estrellas como Stephen Curry de los Golden State Warriors y LeBron James de los Cleveland Cavaliers quienes han contribuido a estimular el interés. 

Las finales de la NBA del año pasado entre los Warriors y Cavaliers fueron las más vistas desde 1998, cuando Michael Jordan — considerado el mejor jugador de baloncesto en la historia del juego — condujo a los Chicago Bulls al último título de su carrera. 

Pero las cadenas de televisión han informado que la audiencia de otros deportes en vivo, especialmente de la NFL en EEUU, y de la Premier League inglesa, han comenzado a disminuir esta temporada. 

"Parece que hemos superado el declive de la audiencia televisiva, pero reconocemos que es a corto plazo", dijo el Sr. Silver. "Hace tres años estábamos en 100 millones de hogares con TV de paga, ahora estamos en 90 millones. Sería tonto no prestarle atención a eso. También estamos conscientes de las investigaciones relacionadas con los millennials, quienes ven menos televisión y menos deportes". 

El Sr. Silver señaló el potencial para formar, en cambio, audiencias digitales. 

"Ahora tenemos 200 millones de teléfonos inteligentes que no existían hace cinco años", dijo. "Tenemos que examinar esta transición con nuestros canales de televisión asociados. Pero mi opinión es que esto será muy positivo cuando todo el mundo lleve un televisor en el bolsillo".



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