Quién es Kazuo Hirai, el CEO de Sony

Quién es Kazuo Hirai, el CEO de Sony

Ingresó a la compañía en 1984. Reemplazo de Howard Stringer, el ejecutivo busca cambiarle la cara a la compañía después de cuatro años consecutivos de pérdidas. Sus comienzos y la reestructuración que viene.

11 de Octubre 2012

Conocido como el hombre que hizo que la marca de PlayStation fuera “sinónimo de juegos excepcionales”, Kazuo Hirai nació en Tokio (Japón) en 1960. Hijo de un banquero japonés, pasó su infancia entre Japón, Estados Unidos y Canadá. Asistió a la Escuela Americana en Japón –donde fundó el club audiovisual de la institución– y a la International Christian University, donde obtuvo un Bachelor of Liberal Arts en 1984. Tras la graduación, se unió a Sony, porque le ofrecía “un estilo de vida de rock ‘n’ roll” que, por ejemplo, permitía usar jeans en el trabajo, según el mismo Kazuo expresó. Fan del arcade Space Invaders (el clásico juego de marcianos), su pasión por los videojuegos lo llevó a buscar su camino en el mundo del entretenimiento. Sus pasatiempos incluyen la construcción de maquetas de trenes y los coches de sus credenciales geek.

Kazuo Hirai
Un empleado con historia

Kaz –como le gusta que lo llamen– ingresó a CBS/Sony Inc. –hoy Sony Music Entertainment Japan– en el área de Marketing, ayudando a la difusión de música internacional en Japón. De la división de música saltó a la de videojuegos. En 1995 se incorporó a Sony Computer Entertainment of America, donde escaló hasta la presidencia de la división estadounidense, en 1999. Fue uno de los artífices del éxito de PlayStation 2 y el promotor del Network Adaptor, el dispositivo que permite a un usuario de PS2 jugar online con otro en cualquier lugar del mundo. Con un estilo más estadounidense que japonés, se convirtió en el sucesor. “Pensaba que darle la vuelta al negocio de PlayStation iba a ser el reto más difícil de mi carrera, pero me equivocaba”, confesó Hirai.

Una piedra que quema

Howard Stringer llegó a la presidencia de Sony en 2005, con la misión de “transformar el grupo”, combinando mejor sus productos (televisores, cámaras, consolas) y sus contenidos (películas, música, juegos). Tenía que revertir el funcionamiento de la firma, con recortes de personal y cierre de fábricas. En 2007-2008, Sony tuvo resultados record, en parte por la debilidad del yen en ese momento. Pero la crisis financiera internacional que siguió cambió la situación. Las medidas tomadas para disminuir los costos procuraron mantener los números positivos, afectados por la continua suba del yen. El fenómeno es especialmente duro para Sony, ya que el 80 por ciento de sus ventas provienen del exterior. Pero la moneda no es el único “enemigo” de la rentabilidad: también lo es la competencia de Apple.

El gran desafío

En el año fiscal que terminó en marzo, el balance cerró en rojo: pérdidas por US$ 5800 millones, y ventas por US$ 82.237 millones, un 1,9 por ciento menos que el periodo anterior, según Fortune. Para el año en curso, la firma –de 62.700 empleados– proyecta beneficios por US$ 256 millones, por la incertidumbre en los mercados extranjeros de cambio y la demanda global. Es el turno de Kaz, que aseguró que implementará cambios significativos, incluyendo recortes de costos en su división de televisores, que no es rentable. Como parte de la reestructuración, el grupo eliminaría 10.000 empleos, el 6 por ciento de su fuerza mundial.

Un poco más

Edad: 51 años. Cargo: Presidente y CEO de Sony Corporation. Estudios: Bachelor of Liberal Arts en International Christian University. Residencia: Tokio.


Producción: Cecilia Valleboni.

 



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