Los productos del futuro que ya están en el mercado

Los productos del futuro que ya están en el mercado

Cuáles son las innovaciones más ingeniosas que ya se ofrecen en el resto del mundo. Desde el auto volador a un canal de TV exclusivo para perros. Vea los videos.

06 de Septiembre 2012




La imaginación no descansa. Flamantes productos descollan por su originalidad o practicidad, escoltando las necesidades de la vida cotidiana. Algunos causan gracia y otros, admiración. Son conocidas las líneas telefónicas para solos y solas y, más recientemente, los canales de chat para encontrar pareja.

Pero, ahora, se sumó el “Winkly”o “amor sin esperar”, de la mano de un fabricante francés. Se trata de un pequeño receptor y transmisor de radio que vibra y parpadea su LED para identificar a la persona del sexo opuesto que también lo porte, en un radio de 20 metros. Es un producto que permite a los interesados encontrar a personas de su misma situación y búsqueda en su entorno cotidiano (oficina, transporte, restaurante, parque, centro comercial, viaje). Su presentación está segmentada para tres grupos de edad: de 18 a 35 años, de 35 a 60 y mayores de 60 (en Francia, el 50 por ciento de los solteros tienen más de 55 años). Se puede personalizar, de manera que el dispositivo avise cuando la persona que camina en la calle al lado de uno reúne los parámetros o requisitos estipulados por la contraparte.
 
Un requisito para su eficacia es que tenga muchos usuarios. Por eso, sus fabricantes ya están en contacto con distribuidores mayoristas de Luxemburgo, Canadá, Dinamarca, España y Francia. Volvo, el fabricante sueco de automóviles, anunció que el nuevo V40 tendrá un airbag externo en el frente del auto, designado para proteger a los peatones ante una colisión. No interferiría prácticamente con el parabrisas. El auto entrará a la venta en 2013. Pero, en el rubro automotor, nada es tan innovador como un auto volador.

El concepto estuvo en la imaginación popular como símbolo del futuro pero nunca fue tan real como ahora. El PAL-V One se convirtió en el primer automóvil y giroplano (híbrido entre el aeroplano y el helicóptero) con resultados exitosos. En la web http://pal-v.com, puede verse el video de los autos de tres ruedas que levantan vuelo. Mezcla de motocicleta y automóvil, el PAL-V One requiere de un área de despegue, si bien tiene humildes requisitos de pistas. Una vez en el aire, llega a los 180 kilómetros por hora y está diseñado para alcanzar un máximo de 1200 metros de altura, de manera que no interfiera con los vuelos comerciales. Para manejar en el cielo, en los Estados Unidos, se requiere de una licencia de piloto deportivo. En Europa, también se le exigirá a sus propietarios el carné de piloto privado o recreativo. El vehículo vale US$ 300.000. El sistema que desarrolló Car Parking Technologies (CPT), de Nueva Zelanda, es aplicable en la Argentina. Los autos de discapacitados tienen una banda magnética electrónica pegada al parabrisas, mientras los estacionamientos para ellos cuentan con sensores que notifican instantáneamente a los encargados del lugar si un vehículo para conductor no discapacitado estaciona en uno de esos espacios.  

 
Meses atrás, la Ciudad de Buenos Aires pensó en instalar cámaras en los colegios de su órbita. Pero muchos pusieron el grito en el cielo, embanderados en el derecho a la intimidad. Sin embargo, en Brasil, fueron mucho más allá. El ayuntamiento de Vitoria da Conquista está introduciendo uniformes para los alumnos con chips que informan a los padres, automáticamente, por mensaje de texto, dónde se encuentran sus hijos. De acuerdo a Associated Press, unos 20.000 alumnos de 213 colegios en la ciudad se acoplaron a la iniciativa, mientras que se espera que esa cifra crezca a 43.000, el 100 por ciento del alumnado de 4 a 14 años de edad, para fin de 2013. Para localizarlos, las remeras tienen microchips, que detectan si están en el área del colegio al comienzo del día. Si lo están, los padres reciben un mensaje de texto notificando que llegaron. Si no, son informados 20 minutos después del comienzo de clases, nuevamente, si su hijo no está en el colegio. Según se explicó, se evitan así las rateadas. La ciudad invirtió US$ 670.000 en este plan. Si bien pone en discusión la privacidad de cada uno, el potencial para adaptar esta idea a otros sectores es grande.


¿Alguien se animará a monitorear así a sus empleados? Los ferrocarriles de Cataluña llevan a cabo una plan donde todas las partes ganan. Bibliotren es una campaña de fomento de la lectura que consiste en convertir 10 vagones de tren en una biblioteca virtual (http://www.fgc.cat/cat/bibliotren.asp). Los viajeros tienen acceso al primer capítulo de una colección de 40 libros, que se puede bajar en dispositivos móviles a través de códigos QR y en forma gratuita. Como parte del Plan Nacional de Lectura, el fin es que los ciudadanos españoles se familiaricen con los libros y, de paso, entretenerlos durante el viaje. Pero, también, son una buena herramienta de publicidad y venta para los autores. Hay textos de Jorge Luis Borges y Gabriel García Márquez, como también escritores locales y otros traducidos del inglés. El esquema corre por dos meses, tres veces al año.

En zapatos, también nacen nuevas tendencias. El 01M OneMoment es completamente biodegradable, fabricado por la española Figree Factory Studio. Se puede doblar y enrollar para su guardado. Disponible en siete colores, tiene sólo un milímetro de grosor y dos milímetros en su suela. Ergonómico, elástico y con materiales biodegradables, el zapato luce moderno. Se adapta a la forma del pie, con suela antideslizable y ventilación. Cada par cuesta US$ 10. Timberland también tuvo una idea similar. El Radler Trail Camp, un zapato que se dobla a la mitad y queda completamente cerrado, como en un estuche, a través de un cierre incorporado en la suela. Se puede usar tanto para travesías de montaña como en la ciudad. Es impermeable y hecho en un 42 por ciento con goma reciclada. Su tamaño compacto permite que pueda ser guardado en un bolsillo externo de una mochila. Cuesta US$ 65 el par y se ofrece en muchos colores.

La ley islámica prohíbe tomar alcohol. Pero los musulmanes, ahora, podrán tomar whisky libres de pecado. ArKay, fabricante basado en La Florida, lanzó, en diciembre pasado, un boom: el autoproclamado “primer whisky 100 por ciento libre de alcohol”, con certificación halal (acredita que el contenido y proceso de manufactura es conforme con las prescripciones del Islam). Por eso, es considerada una bebida suave, si bien dicen que sabe igual al whisky real. El litro cotiza US$ 10. Con un mercado potencial que abarca casi un cuarto de la población mundial, Arkay busca distribuidores e importadores alrededor del globo.

Si bien hay muchos sistemas de purificación de agua, la empresa con base en California CamelBak desarrolló un termo que usa una luz ultravioleta (UV) para eliminar impurezas y hacer el agua más sana. La luz ultravioleta se usa como agente germicida desde hace décadas. Pero, de esta manera, se vuelve disponible para viajeros, acampantes o deportistas. Una vez que se llena el termo con agua de un lago o una canilla, se le pone la tapa UV. Luego, se aprieta el botón de encendido durante dos segundos, mientras se agita o mueve la botella, de manera que la luz ultravioleta neutralice todos los virus y bacterias. Una pantalla LCD muestra cuándo el ciclo está completo. El precio es de US$ 99. La botella puede esterilizar 750 mililitros de agua en 60 segundos, y su lámpara dura 10.000 ciclos (suficiente para purificar tres litros diarios durante siete años).

Es útil, también, cuando se realizan viajes al exterior, sobre todo, a países donde el agua suele ser un problema hasta para lavarse los dientes. Por ahora, el dispositivo sólo se comercializa en los Estados Unidos. La salud es un tema que continuamente arroja innovaciones. Para los niños que sufren de diabetes, está por salir a la venta masiva el oso Jerry, un peluche suave que pestañea, tiene puntos para aplicarle inyecciones de insulina y un display que muestra su nivel de glucosa. A los chicos con este diagnóstico, les permite aprender sobre su enfermedad y monitorear la salud de Jerry.

Concebido por dos estudiantes de la Northwestern University, como parte de un proyecto Design for America, el juguete se complementa con una inyección plástica, que permite nivelarle el azúcar, y párpados que empiezan a cerrarse cuando su glucosa está baja. Incorpora comidas de fantasía e, incluso, un sensor en su boca puede hacerle decir lo que comió. La comida de los restaurantes, a veces, es más salada que la hecha en casa, lo cual puede ser un problema para aquellos con presión alta. Por desgracia, hace falta probarla para saberlo. Hasta ahora.

La cuchara lanzada por la japonesa Compact Impact, llamada Salinity Monitor Spoon (“cuchara monitor de salinidad”, en inglés) puede precisar el nivel de sal de los alimentos. Simplemente, hay que mojar la cuchara en la sopa o cualquier otro líquido y ver sus tres pantallas, que muestran los niveles de salinidad (0,6 a 0,8; 0,9 a 1,1; y 1,2, en adelante). Aquellos que necesitan reducir sus ingestiones de sal podrían, incluso, saber hasta cuánto pueden comer para no elevar su presión. La cuchara cuesta US$ 58. Una herramienta similar ya existía para la cafeína. Cuando alguien pide una bebida light, puede saber con un primer trago si tiene o no azúcar.

En cambio, no es así de sencillo para discernir acerca de las bebidas descafeinadas. Por eso, son útiles unas bandas, similares a las de un test de embarazo, que miden si el café es realmente descafeinado en 60 segundos, según el color que marque. También funcionan en té y bebidas frías. Otra novedad es el despertador diseñado por Paul Sammut. El reloj despertador Ramos sólo se puede apagar cuando el usuario se levanta de la cama y camina hasta un panel Wi-Fi (ubicado en el baño o la cocina, por ejemplo) donde debe ingresar un código de varios dígitos. Así, quien dormía deberá levantarse y encender el cerebro, lo cual ya lo deja listo para empezar el día. Para quienes están cansados de que su perro se divierta destrozando almohadones, existe DogTV (www.dogtv.com), el primer canal de cable para canes.

De San Diego, California, transmite 24/7 programación exclusivamente para ellos. La compañía trabajó con investigadores y especialistas en comportamiento canino para desarrollar su contenido. Según informa el canal, su programación fue testeada para atrapar la atención de los perros. Emite tres tipos de programas: de calma, para reducir la ansiedad del animal; estimulante, para mantenerlos entretenidos; y otros para mejorar su comportamiento. La Humane Society de Estados Unidos y la Sociedad Americana de Prevención de la Crueldad Animal aceptaron sus técnicas. 
 

 
Las embarazadas también tienen un nuevo producto para ellas que, muy pronto, podría estar ampliamente expandido. Sucede que hoy, los bebés reciben muchas radiaciones de los teléfonos celulares, routers y demás dispositivos. La firma de Nueva York RadiaShield ofrece protección ante las radiaciones electromagnéticas en tres formas. La primera es una manta que sirve, por ejemplo, al trabajar con una notebook sobre el regazo. Pero, también, está la Belly Tee, una remera que parece igual a cualquier otra, con protección para todo el día, de algodón y spandex. 

Y, por último, una faja que se puede usar por debajo o por encima de la ropa, con las mismas características. Las tres aíslan al bebé del 99,9 por ciento de las radiaciones. La eficacia de estas prendas se puede probar con un celular, según dice RadiaShield, ya que, a los 30 segundos de acercarlo a cualquiera de estas prendas, la señal disminuirá o desaparecerá. El costo de la faja y la remera es de US$ 59 y de US$ 69 la manta. Sus productos se venden online y en selectas tiendas en todo el mundo (www.bellyarmor.com).

En tiempos en los que se fomenta el transporte en bicicleta en las ciudades más importantes del mundo, era hora de tener una con dispositivo USB que permita, por caso, cargar el celular. El fabricante alemán de bicicletas Silverback (www.silverbacklab.com) lanzó dos modelos con puertos USB, que pueden cargar dispositivos mientras se pedalea, ya que posee circuitos eléctricos escondidos. Los modelos Starke 1 y 2 generan energía con el solo movimiento del pedal.



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