Facebook: Por qué dejó de gustar

Facebook: Por qué dejó de gustar

Escaso potencial de ingresos, problemas con la tecnología móvil y competencia en ascenso, las causas por las que la empresa de Mark Zuckerberg perdió sex appeal.

 

07 de Septiembre 2012




Facebook pasó de ser el niño mimado de Wall Street a la oveja negra en cuestión de horas. El 20 de mayo, la compañía liberó acciones por US$ 16.000 millones, en la que fue la oferta pública de venta de acciones (IPO) más exitosa de la historia del Nasdaq.

Mark - FB
El comienzo de la red social como firma “pública”, sin embargo, no fue el más deseado: en medio de una oleada de rumores, el papel FB salió al mercado con media hora de retraso –lo que obligó a los reguladores a cambiar las normas para futuros IPOs– y varios accionistas fueron a la Justicia a reclamar por “ocultamiento de información”, cuando vieron que sus acciones se depreciaron con el correr de los días. En sus primeras dos semanas, el valor de FB se derrumbó 40 por ciento, desde su pico de US$ 45 (20 de mayo) hasta los US$ 27 al cierre de esta edición.

Las razones, apuntan analistas e inversores, se deben al incierto futuro comercial del portal, aquí resumidas en tres claves. La primera, escaso potencial de ingresos. Aunque parezca mentira, Facebook rompe con una de las leyes madres del marketing de Internet, que la misma red social ayudó a crear: la escalabilidad. Los inversores ángeles la consideran clave para vislumbrar el éxito de un start-up tecnológico.

La ley supone que cualquier comunidad online pequeña que pueda ser extrapolada potencialmente a toda la población mundial será exitosa. Facebook es el caso más emblemático, ya que la aplicación fue creada en principio como una red universitaria y, al cabo de ocho años, es utilizada por 900 millones de personas. Sin embargo, dicen en Wall Street, la escalabilidad en sí misma “no le permitiría a Facebook ser tan exitosa”. Calculan que, si el total de la población mundial usara Facebook, sus ingresos serían de US$ 31.000 millones, es decir, 20 por ciento menos que los de Google. Esto se debe a que cada usuario le reportó a la red sólo US$ 0,40 mensuales en 2011.

El segundo factor, móviles sin publicidad. El éxito global de los smartphones es otra de las batallas más importantes y un riesgo para Facebook. Las aplicaciones móviles de la Red, usadas por un tercio de sus usuarios, no están preparadas para soportar publicidad. Esa amenaza es la que motivó a Facebook a proyectar para 2013 el lanzamiento de un smartphone con marca propia, que, obviamente, incluiría publicidad. La tercera causa, competencia en acenso.

Facebook presentó en febrero, en el Nasdaq, una lista de “amenazas” a su negocio. Menciona a la creciente competencia que debe afrontar en Internet: Twitter, LinkedIn, Google+, Foursquare, Pinterest... Según The Wall Street Journal, existen unas 150 redes sociales con más de 100.000 usuarios en los Estados Unidos. Todas acechan al flamante coloso del Nasdaq.



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