Vuelve New Balance a la Argentina con una inversión de $ 46 millones
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Vuelve New Balance a la Argentina con una inversión de $ 46 millones

Sport Icon, la firma que preside Arturo Alacahan, va por la tercera vuelta de la marca, oriunda de Boston, en la Argentina. La inversión será para producir el 50 por ciento de los productos en el país.

05 de Julio 2013




New Balance fue un suceso en los ’90, cuando en la Argentina, llegó a vender más de un millón de pares de zapatillas por año de la mano de Gatic, el grupo que también tenía Adidas y Reebok. La crisis de 2001, no le fue inmune y se retiró de la oferta local. En 2010 la marca hizo su segunda incursión de la mano de Emiliano Fitá, dueño de Wanama y Cook, y otros socios locales, pero duró poco. “Al parecer no cumplió con los estándares internacionales que la marca exige”, dice Arturo Alachahan, presidente de Sport Icon, la sociedad que ahora tiene en su poder la tercera chance de imponer New Balance en el país.

La firma desembolsará $ 46 millones en aperturas y equipamiento para producir localmente. Sport Icon, no es amateur en el negocio deportivo, tiene las licencias de la italiana Kappa y la española Joma y facturó $ 80 millones el año pasado. En las plantas que el grupo tiene en Martinez y Mataderos, invirtió $ 21 millones para la compra de nuevas maquinarias y allí producirá el 50 por ciento de la oferta de indumentaria y zapatillas. A su vez, aportará otros $ 25 millones para imponer el producto y avanzar con nuevas aperturas.

New Balance
Crédito Flickr - sling@flickr

“Llegamos a un acuerdo con el secretario de Comercio Interior, Guillermo Moreno, para poder importar a cambio de producir localmente y con el compromiso de exportar a la región”, dice el empresario. Y asegura estar muy orgulloso de llevar adelante este desafío con una marca de prestigio internacional.

El primer local en Palermo Soho fue el lugar elegido para el relanzamiento. “En la última década New Balance logró aggiornar el diseño y color de sus productos a su siempre avanzada tecnología”, dijo Alacahan ante la prensa.

Las próximas aperturas con las que espera aumentar entre un 30 y 40 por ciento su facturación serán locales propios en shoppings. Una alternativa a la expansión a nivel calle de las Pinturerías Rex, cadena que creó Alacahan junto a sus dos hermanos en 1979.

Running, training, walking, tenis y moda son los segmentos en los que participará para llegar a la clase ABC1 y convertirse en un producto aspiracional.

107 años al trote
William Riley creó New Balance con la idea de aliviar el dolor de pies de obreros y ayudarlos a mantenerse en pie.

En 1908 la empresa americana New Balance Arch Co desarrolló productos que permitían lograr una mejor sujeción del arco de los pies con problemas. Ya en 1938, nació el primer zapato para correr, buscando mayor comodidad.

Un par de décadas más tarde, en 1972, el empresario Jim Davis compró New Balance el día de la Maratón de Boston y hoy, es el único dueño de la firma.

“Que siga siendo el único dueño es un respaldo muy importante, tiene las metas claras y por ejemplo la marca no participa en el segmento de futbol y eso se respeta acá también”, comenta el CEO de Sport Icon.

La empresa, que es la mayor compañía unipersonal de los Estados Unidos, facturó más de US$ 2500 millones en 2012 y proyecta superar los US$ 3000 millones este año con una mayor presencia en Europa.

 



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