Una empresa japonesa pagó US$ 20 mil millones por Sprint Nextel
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Una empresa japonesa pagó US$ 20 mil millones por Sprint Nextel

La firma asiática Softbank compró el 70 por ciento del tercer operador de telefonía de los Estados Unidos. El acuerdo permitirá que ambas compañías tengan 96 millones de usuarios. 

15 de Octubre 2012

Los rumores sobre la llegada de Softbank, el operador japonés de telefonía móvil, a las oficinas de Sprint Nextel, finalmente dieron paso a la realidad y la compra por parte de la empresa asiática se hizo efectiva. Así, Softbank se queda con el 70 por ciento de Sprint Nextel , el tercer operador más grande de los Estados Unidos, en US$ 20.100 millones, la mayor cantidad que una empresa japonesa ha invertido en una adquisición en el extranjero. Sin embargo, no es la primera vez que un grupo extranjero llega al mercado de las telecomunicaciones estadounidenses. 

El acuerdo, anunciado conjuntamente por el multimillonario fundador y jefe de Softbank Masayoshi Son, y el CEO de Sprint, Dan Hesse, en una conferencia de prensa en Tokio, ofrecerá la entrada a un mercado estadounidense que aún muestra crecimiento, mientras que el mercado local de Softbank está estancado, según informó la agencia Reuters.

También dará a Sprint el poder de fuego para comprar a firmas pares y expandir su red 4G para competir mejor en un mercado estadounidense dominado por AT&T y Verizon Wireless. Mientras que los analistas estadounidenses han dicho durante mucho tiempo que la industria de las telecomunicaciones necesitaba consolidarse, pocos miraban a Japón como un catalizador para eso.

Pero Son, de 55 años y conocido por su forma de asumir riesgos, está apostando a que el crecimiento en los Estados Unidos puede ofrecer un alivio de la competencia feroz para los suscriptores en el saturado mercado de telefonía móvil de Japón. De esta manera, combinados Softbank y Sprint tendrán 96 millones de usuarios.

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"Nuestro desafío en Estados Unidos no va a ser para nada fácil. Tenemos que entrar a un nuevo mercado, con una cultura diferente, y debemos empezar de nuevo desde cero después de todo lo que hemos conseguido", declaró Son en la conferencia de prensa y agregó: "No asumimos que este desafío va a ser un riesgo mayor".

Softbank dijo que como parte del acuerdo comprará US$ 3100 millones en bonos convertibles en acciones de Sprint, a US$ 5,25 dólares por papel, mientras que alrededor de un 55 por ciento de los títulos existentes de Sprint serían intercambiadas a US$ 7,30 por acción en efectivo. La operación se completaría a mediados del 2013.

Cuatro bancos -Mizuho Financial Group Inc, Sumitomo Mitsui Financial Group, Mitsubishi UFJ Financial Group y Deutsche Bank - han aprobado préstamos que totalizan 1,65 billones de yenes (US$ 21.100 millones) para Softbank, informaron a Reuters tres fuentes con conocimiento directo del tema.

Cuando se revisan los números de Sprint, se verá que ha perdido dinero en cada uno de los últimos 19 trimestres y tiene una deuda neta de unos US$ 15.000 millones, mientras que la de Softbank asciende a unos 10.000 millones. 



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