Quién es Federico Malek, CEO de Groupon Cono Sur
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Quién es Federico Malek, CEO de Groupon Cono Sur

El líder de la empresa de descuentos para la región habla de sus gustos por el rock y sobre cómo llegó a meterse en el mundo de las puntocom.

23 de Octubre 2012




“Mil empleados en una metalúrgica que fabrique tubos sin costura para exportar a Medio Oriente”, dispara. Es la empresa que sueña construir Federico Malek desde que tiene 12 años, cuando pasó, por primera vez, por la planta de Siderca. “Crecí con Internet y este era el de-senlace inevitable. Pero me encantaría manejar una industria hecha por mí”, sostiene el CEO de Groupon Cono Sur.

grouponmalek

Se crió entre el jazz y la música clásica. Pero fue el solo de armónica de Mick Jagger y la guitarra de Keith Richards en la canción “Like a Rolling Stone” –escrita, originalmente, por Bob Dylan– lo que lo empujó a comprar su primer disco, Stripped, del grupo inglés. Aprendió a tocar la guitarra, instrumento que, hoy, hace sonar desde la terraza del edificio de Groupon, en Palermo. Entre acordes y riffs, se interesó por el mundo financiero y el boom de las puntocom. “El emprendimiento que más me chocó, por el monto en que se vendió (N. del R.: US$ 528 millones), fue Patagon. Quería hacer eso”, recuerda.

Estudió Economía (Universidad de San Andrés). Tras recibirse, se instaló en Chile y trabajó en el banco IB Partners, el año en que se desató la crisis financiera mundial. En 2009, regresó y encaró una serie de emprendimientos que no prosperaron: comprar una cerveza artesanal made in Chacarita, exportar vinos a Brasil y crear un multinivel de cosméticos, al estilo Avon. Una beca en un programa para emprendedores sociales lo llevó a la Universidad de Georgetown, Washington, en 2010. Allí, conoció el sitio web de cupones de descuentos Groupon: “Pensé que era el momento de llevar ese modelo a la Argentina”. Bajo esa premisa, regresó al país y fundó Walooz, junto con tres amigos de la facultad. Groupon acababa de adquirir la chilena Clan Descuento que, a su vez, absorbió Walooz. En junio de 2010, fue lanzada como Groupon Argentina.

El sitio comenzó a operar con una oferta diaria. Hoy, publica entre 40 y 50 deals por día. Cuenta con oficinas comerciales en Rosario, Córdoba y Montevideo, y emplea a 234 personas. Según DayWatch, aplicación que analiza el mercado de cupones de descuentos, el sector movió US$ 82,7 millones en la Argentina en los primeros ocho meses del año, que significaron 3,5 millones de cupones vendidos. Entre los 17 players presentes en el país, Groupon lidera el mercado, tanto en facturación como en volumen: 51 por ciento (US$ 42 millones) y 48 por ciento (1,7 millón de cupones) del share, respectivamente. Le siguen Clickon (23 por ciento, en valor y en unidades) y Pez Urbano (respectivos 12 y 20 por ciento). La firma, que cotiza en Nasdaq desde noviembre de 2011, facturó, a escala global, US$ 568 millones en el segundo trimestre de 2012, 45 por ciento más que en igual período del año anterior.

De cara a 2013, el CEO planea desarrollar la personalización y geolocalización de las ofertas, y generar mayor volumen de ventas a través de la aplicación móvil. Hincha de River, revela otro desafío pendiente: emprender en Brasil, junto con sus tres amigos y co-fundadores del sitio de cupones. “Es un proyecto que siempre surge en alguna conversación de sábado”, afirma.



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