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Negocios

Qué se esconde detrás de los millonarios que "regalan" sus fortunas

Bill Gates y Warren Buffett dieron el puntapié inicial y los compromisos de donación se multiplicaron pero… ¿son reales?  05 de Junio 2015



En los cinco años que han pasado desde que Bill Gates y Warren Buffett crearon el Compromiso de Dar, 193 individuos han hecho la sencilla promesa de regalar más de la mitad de su fortuna en vida o después de muertos.

Esta semana, otras 16 personas se sumaron a la iniciativa, incluidos Hamdi Ulukaya, el fundador del yogurt Chobani y el magnate petrolero escocés Ian Wood. La firma del compromiso generó una intensa cobertura de prensa, testimonios en video de Bill Gates e invitaciones a conferencias anuales en centros vacacionales de lujo con otros multimillonarios como Ray Dalio y Pierre Omidyar. Menos publicitado es el hecho de que el quid del compromiso es subjetivo. Los signatarios no tienen obligación legal de donar su dinero y a veces no regalan nada que se aproxime a la mitad de su fortuna.

Las normas que rigen a las organizaciones solidarias y el derecho sucesorio pueden impedir la publicación de información, y Buffett y Gates no les piden a quienes asumen el compromiso que demuestren nada. “Todo consiste en pensar cómo las figuras emblemáticas que dan apoyo e inspiración pueden servir de modelo para la sociedad”, dijo Robert Rosen, coordinador del Compromiso de Dar en su calidad de director de Sociedades Filantrópicas de la Fundación Bill Melinda Gates. “No buscamos sumar ninguna complejidad”, señaló Rosen.

La información que se ha hecho pública sobre las donaciones en vida y testamentarias de los diez multimillonarios fallecidos que habían firmado el compromiso muestran que el cumplimiento de la promesa varía enormemente. Sólo dos donaron más de US$ 1000 millones, y lo hicieron antes de que se lanzara esta iniciativa. Proyecto a largo plazo El Compromiso de Dar hace hincapié en que es un compromiso moral.

Esta distinción tiene un objetivo legal muy concreto: elimina la posibilidad de que los firmantes del Compromiso de Dar demanden a otros multimillonarios que no realicen la donación, según David Scott Sloan, abogado y director nacional del estudio jurídico de derecho sucesorio de Holland Knight.

“Cuando doy dinero con fines benéficos y prometo pagarlo a lo largo de cinco años, en realidad estoy firmando un contrato”, señaló Sloan. “Estas son personas que firman montones de compromisos como esos y quieren “estoy seguro- dejar bien en claro que se trata de una cuestión moral, no de una legal”. Rosen dice que el esfuerzo de Gates y Buffett es un proyecto a largo plazo para reubicar los niveles de las donaciones.

 

 

 

“La conversación sigue evolucionando con lo que se espera y con lo que se convierte en la norma de la generosidad. Esa es nuestra estrella polar”, explicó Rosen y agregó: “La gente lo hace de distintas maneras y en distintos momentos porque es una decisión muy personal”.

Los dos estadounidenses más ricos, que tienen una fortuna total de US$ 156.000 millones, de acuerdo con el Índice de Multimillonarios de Bloomberg, han dado a la fundación de Gates más de US$ 46.000 millones. Michael Bloomberg y otros tres cofundadores de Bloomberg LP, propietaria de Bloomberg News, también firmaron el compromiso.

Pero definir en qué consiste la mitad es difícil, como demostró la herencia de Albert Ueltschi. Piloto de ascendencia suiza nacido en Kentucky, Ueltschi se hizo multimillonario al vender sus escuelas de capacitación para pilotos FlightSafety International a la firma de Warren Buffett, Berkshire Hathaway, por acciones que estaban valuadas en casi US$ 2.000 millones cuando murió. También mantuvo una estrecha amistad con Bill Gates.



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