Por qué Denzel Washington es la estrella más rentable de Hollywood
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Por qué Denzel Washington es la estrella más rentable de Hollywood

Sus últimas películas tuvieron recaudaciones superiores a los US$ 20 millones en sus primeros días en la pantalla. Cómo lo hace.

Por Bilge Ebiri 12 de Agosto 2013




Una recaudación de US$ 27 millones no es exactamente un inicio explosivo de verano, pero la performance sólida de ese fin de semana de la película de policías-amigos 2 Guns debería clarificar una cosa: Denzel Washington es la estrella de cine más confiable.

No, él no encabezó películas taquilleras gigantes comzo Tom Cruise o Roberto Downey Jr., y el fin de semana con mayor recaudación de su carrera sigue siendo el de 2007, en American Gangster, con US$ 43 millones. Pero él manejó una consistencia imparable: 14 de sus últimas 15 películas se estrenaron con más de US$ 20 millones, estirándose durante mucho más que una década. Eso incluye dramas (Flight, Remember the Titans), cuentos de crímenes (American Gangster), películas de acción (Déja Vu, Man of Fire) y la articulación de Spike Lee (Inside Man, que con US$ 28,9 millones sigue siendo el mejor fin de semana inicial de Lee hasta la actualidad).

Uno no va a encontrar a una película de superhéroes con su nombre incluido. “No hace secuelas ni franquicias, por lo que sus películas están impulsadas básicamente por su base de fans”, dice Gitesh Pandya, de BoxOfficeGuru.com. Es verdad, hizo alguna película ocasional con compañeros, usualmente con un actor más joven: 2 Guns está co-protagonizada por Mark Wahlberg; Safe House, de 2012, es con Ryan Reynolds, y Unstoppable, de 2010, fue con Chris Pine, de Star Trek.

Pero estos son todos actores que alguna vez tambalearon con sus propias películas: Wahlberg decepcionó a principios de año con Broken City, la carrera de Ryan Reynolds está actualmente contra las cuerdas por el desastre de R.I.P.D. hace un par de semanas, y Pine ya tiene fracasos como This Means War y People Like Us en su relativamente corto currículum. Mientras tanto, Denzel Washington, de 59 años -quien a principios de año obtuvo su sexta nominación al Oscar, por Flight- continúa hacia adelante. Y su audiencia continúa yendo.

DENZEL _ IMGBajo la lluvia. En 2007, American Gangster recaudó US$ 43 millones en un fin de semana.

¿Cómo lo hace? Para empezar, Washington hace lo que conoce. “Los mejores ocho estrenos de su carrera son todos de películas para mayores, y vende más cuando hace de anti-héroe”, observa Pandya. “Los roles que le llegan son mayormente de acción y drama, y eso es lo que se vende mejor de él”. Aunque Washington hace muchas películas de acción, evita las películas de grandes presupuestos con pueden diluir su poder de estrella (recientemente rechazó el séptimo film de Fast & Furious). Sus películas nunca cuestan más de US$ 100 millones -modesto para los estándares actuales- y usualmente están en el rango de US$ 60/75 millones (2 Guns costó US$ 61 millones, una nimiedad relativa).

Washington también tiene un atractivo demográfico amplio. Hay que considerar el de hecho de que 2 Guns es lo más macho que uno podría pensar en una películas -una película de compañeros, hombres siendo hombres, con muchos disparos y explosiones. Pero hay un resumen estadístico de su audiencia: 51 por ciento fueron mujeres, 77 por ciento tenían 25 años o más, 28 por ciento eran afro-americanos y 14 por ciento, hispanos.


Tomando la idea del manual de estrategia de Fast & Furious, Universal apuntó 2 Guns fuertemente a las minorías, con las estrellas realizando presentaciones en Telemundo y mucha promoción centrada en BET y TV One. Pero el resumen de la demografía del film también estaba en línea con las salidas previas de Washington, como Safe House y Unstoppable, cuyas audiencias también eran diversas y balanceadas en su género.

Para Washington, todo eso se suma a lo que Pandya llama “una marca de alta calidad que paga dividendos a aquellos que lo contratan”. No será una marca que incendia la taquilla como la película de Iron Man o la última franquicia para adultos jóvenes. Pero luego de un verano boreal que vio a numerosos gigantes quemándose, muchos en Hollywood están buscando rentabilidad más que megabilletes. Para ellos, Denzel Washington y sus películas realizables y modestas pueden ayudar a liderar el camino. 



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