La apuesta neuquina de Coto que costó US$ 23 millones
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La apuesta neuquina de Coto que costó US$ 23 millones

La empresa inauguró su hipermercado más grande de la Patagonia. Con la apertura de esta sucursal, el grupo superó los 19.000 empleados. Cuáles son sus próximos pasos. 

Por Facundo Sonatti 27 de Mayo 2014

 

 

Las corbatas coloradas resaltan en las camisas blancas de los ejecutivos de la cadena de supermercados Coto, mismos colores que se intercalan en sus marquesinas de fondo azul en las más de 110 sucursales que agrupa el pulpo argentino de los supermercados. Alfredo Coto los reunió por un motivo especial: la inauguración del hipermercado más grande de la Patagonia, según la empresa. 

El edificio, que se apoya sobre una de las montañas de la capital neuquina, costó US$ 23 millones ó "$ 240 millones", conversión en boca del propio Coto. Son 46.000 m2 donde desde este martes, trabajarán 452 empleados de los más de 19.000 que suma la cadena entre Capital Federal, Buenos Aires, Entre Ríos, Santa Fe y ahora, Neuquén. "Compré el terreno a medias con IRSA en 2001, pero después vino todo los que ustedes saben y ahora pudimos inaugurar esta moderna sucursal", aseguró Coto escoltado por su esposa Gloria García y sus cuatro herederos. 

La familia completa se hizo presente para participar de la ceremonia, que según sus propios directivos, se repite cada vez que el supermercadista decide cortar la cinta de una nueva sucursal.

Apuesta fuerte. Alfredo Coto, presidente de la compañía, decidió embarcarse en el proyecto neuquino. Foto: Dyn.

"Algunos salimos y otros están entrando", deslizó el empresario haciendo alusión a sus hijos mayores, Germán y Alejandra Coto. "Ellos amortizarán este desembolso. Ya que no podemos salir a la Bolsa", se excusó Coto, que sacó uno a uno de su bolsillo los billetes que destinó a esta obra de dos años de duración. Su vecino, a partir del 2015, será el Shopping Alto Comahue, el mall del Grupo Elsztain, que promete ser el más importante de la región.

Para Jorge Sapag, gobernador de la provincia y también presente en la inauguración, la ciudad recibe 20 familias por día como nuevos residentes a los ya casi 270.000 que forman parte de la traza urbana. "El potencial con Vaca Muerta y los 100 años de gas y petróleo que yacen en nuestro suelo hacen propicios este tipo de inversiones", agregó. 

La apertura posiciona a Neuquén como la primera ciudad del país en tener a todas las grandes cadenas competiendo en el mismo territorio. Cencosud con Jumbo y Vea, Carrefour, Wal Mart y La Anónima ya son de la partida desde hace años. 

"Compré el terreno a medias con IRSA en 2001"

Por su parte, la avanzada de Coto no parece detenerse en las tierras de Vaca Muerta. Mendoza y San Carlos de Bariloche sumarán dos nuevas provincias al pulpo argentino. Además de la torre con sucursal de doble piso que está levantando en la avenida Santa Fe casi Scalabrini Ortiz, en pleno barrio de Palermo.

"Para la sucursal de Mendoza buscaré financiación, pero en pesos, en pesos", recalcó el empresario que aún le debe al Rabobank parte de los casi US$ 180 millones de la debacle de 2001.

Ante la consulta de este medio por su continua inversión en la producción de alimentos y el agregado de valor, Coto tiró la pelota a sus hijos. "Ellos continuarán en ese proceso porque el país se tiene que industrializar, pero lo hará hacia la agroindustria", opinó. La compañía invirtió $ 90 millones en la apertura de un ciclo completo de producción avícola en 2012. 

"El consumo estará amesetado el resto del año, aunque las esperanzas están puestas en un leve repunte en la segunda mitad", adelantó el empresario, que frente a los casi 300 invitados presentes recordó la oferta de US$ 1000 millones que le acercó Wal Mart en la década del '90 y como poco tiempo después, en el medio de la peor crisis y la deuda convertida a dólares, su esposa le regañó el rechazo de la misma.

Pasaron casi 13 años y la mayor cadena de retail de capitales netamente argentinos sigue agrandando su portfolio a razón de US$ 500 el m2 con ventas proyectadas para este ejercicio por encima de los $ 17.000 millones, diez veces más que en 2002.

Pronto la ceremonia se volverá a repetir y los ejecutivos deberán lucir sus corbatas coloradas para una nueva apertura.



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