Venezuela

05 de Noviembre 2014

Nadie es profeta en su tierra. Eso lo sabe bien Robert Hanson, un hombre de negocios británico, quien se ha convertido en un inusual magnate de los medios de comunicación venezolanos.          
      
Infaltable en las columnas de chismes de Londres y gustoso  acompañante de modelos de alto perfil, Hanson es el hijo del fallecido magnate industrial británico Lord Hanson, quien hizo  una fortuna en adquisiciones corporativas y fue un prominente  partidario de Margaret Thatcher, la primer ministro desde 1979 a 1990.                 
El holding de Robert Hanson adquirió el año pasado el periódico más vendido de Venezuela, “Últimas Noticias”, a pesar de  sus malos resultados financieros y en medio de un control cambiario que rige en el país petrolero y que dificulta a las  empresas extranjeras la repatriación de sus beneficios.  
              
A pesar de sus aparentes diferencias, Hanson, de 54 años, y  el gobierno socialista de Nicolás Maduro parecen tener  relaciones armoniosas.  

“Últimas Noticias” ha nombrado a dos miembros del gobernante  Partido Socialista en puestos clave, entre ellos el ex consejero electoral Héctor Dávila, quien ahora se desempeña como presidente-editor de la empresa.                 
Docenas de periodistas han renunciado desde la adquisición de Hanson, cuyas principales empresas no se centran ni en medios de comunicación ni en América latina.
              
El periodista José Rafael Mata dijo que recibió la orden de sacar del sitio del diario una denuncia de un ex ministro de que el Partido Socialista sofocaba la disidencia interna.          
      
Hanson compró “Últimas Noticias” por el equivalente a US$ 98 millones, de acuerdo con documentos de la compañía vistos por Reuters. Ello, a pesar de una caída de sus  ganancias de un 92 por ciento en 2013 y una considerable deuda.          
      
El magnate inglés, cuyo paraguas, el grupo Hanson Family Holdings incluye una firma de servicios financieros, una empresa de envases reutilizables y una empresa de logística, no respondió a preguntas formuladas sobre estas acusaciones.    
          
Sin embargo, Dávila asegura que “Últimas Noticias” sigue siendo crítico al Gobierno, niega que haya suavizado su postura para ganar el favor de funcionarios y dice que los reproches se basan en la emoción más que en hechos.                 

“Escoges cualquier periódico y cuando hablas de denuncias  contra el gobierno, hay para tirar para arriba (de sobra)”, dijo Dávila.
             
Vientos de cambio 

Las versiones de que el Gobierno de Nicolás Maduro está involucrado en los cambios de contenido quedó en eso: en versiones. 

Sin embargo, como algunos críticos sugieren, los cambios han eliminado todas las voces opositoras de los medios de  comunicación, que otrora fueron tan abiertamente antagónicos al Gobierno que ayudaron a atizar un breve golpe de Estado en el  2002 contra el entonces presidente Hugo Chávez.    
            
El diario El Nacional, mantiene una postura abiertamente crítica al Gobierno como varios periódicos de circulación más reducida. Hasta cierto punto, por las columnas de opinión aún desfilan los críticos de Maduro.      
          
Sin embargo, los cambios editoriales que tuvieron lugar tras la compra de “Últimas Noticias” y otros medios, han convencido a los críticos de Maduro de que el Gobierno tuvo que ver en ello.        
        
Por ejemplo, cuando la peor ola de protestas en más de una  década estalló en febrero, “Últimas Noticias” restó importancia a la muerte de dos personas abriendo al día siguiente con Maduro  en portada asegurando que el país enfrentaba un golpe de Estado, según un comunicado del 14 de febrero firmado por 96 periodistas  del diario y publicado por la Sindicato Nacional de Trabajadores  de la Prensa.
                
Y el canal de noticias Globovisión, que durante una década  televisó en vivo y en directo las protestas antigubernamentales, no dio cobertura en tiempo real al estallido de violencia y rara vez lo hizo durante los tres meses de enfrentamientos.



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