Tim Cook: ¿el genio que sucederá a Steve Jobs?

Tim Cook: ¿el genio que sucederá a Steve Jobs?

La licencia por tiempo indefinido que se toma el CEO de Apple abre nuevamente la especulación sobre quién lo sustituirá en el peor de los casos. El candidato mejor posicionado vuelve a ser el hoy Chief Operating Officer, quien ingresó a la compañía en 1998. 25 de Enero 2011

Tres veces dejó Steve Jobs la dirección de su querida Apple en manos de otros por razones de salud. Cada vez, para volver y, luego, revolucionar el mercado de IT una vez más. Así fue cuando, en 2005, retornó para presentar el iMac G5 "el más hermoso de los desktops" o, más recientemente, a principio s de 2010, cuando su vuelta culminó en la presentación del iPad, la tablet que marcó un antes y un después en el segmento de computadoras móviles.
Sin embargo, esta vez los agoreros presagian una adiós más largo. Los accionistas se hacen eco y exigen que la empresa valuada en US$ 320.000 millones como la segunda más importante detrás de ExxonMobile, defina la sucesión. Y, aquí, el mejor posicionado es Timothy "Tim" D. Cook. Tan enigmático como poco conocido, el CEO interino reemplazó a Jobs ya dos veces al frente de Apple, y con éxito. La primera vez fue cuando Jobs (55) debió ser intervenido por su tratamiento contra un cáncer de páncreas. Hace dos años volvió a hacerlo, cuando el fundador de la empresa debió ausentarse de la conducción de la firma por un trasplante de hígado.

Quienes lo conocen consideran que el hoy Chief Operating Officer (COO) de Apple tiene todo lo que se necesita para mantener la línea que impuso Jobs a lo largo de su segunda residencia al frente de Apple. Ingeniero Industrial de formación (Universidad de Auburn, 1982) y con un MBA por la Fuqua School of Business (1988), Cook, de 50 años, es caracterizado como workaholic y perfeccionista, un tanto difícil en el trato interpersonal. En su haber cuenta con que, tras su segundo mandato, a lo largo del año 2009, la acción de la compañía que inventó el concepto de la PC había ganado un 70% en valor. Fue también en ese momento que la revista Fortune, lo caracterizó como "el genio en la sombra de Steve".

De IBM a Apple
Cook llegó a Apple en 1998. El mismo Jobs lo contrató cuando este trabajaba en Compaq. A pesar de la conocida y fuerte personalidad del fundador de Apple, el nuevo fichaje no tardó en imponerle, en poco tiempo, un sello muy personal a la gestión de la empresa. En apenas semanas, Cook determinó que se cerraran varias de las plantas de producción propias que lastraban el balance de la firma, que por entonces -a un año de la vuelta de Jobs al frente de Apple, tras ser despedido en 1985- luchaba por volver a flote. Cook fue también quien impuso que la firma de Silicon Valley redujera en pocos meses su nivel de stock a un mínimo para así reducir gastos de almacenamiento y de disposición.

Su estilo directo es igual de legendario. Durante una reunión con gerentes para tratar problemas de abastecimiento en las líneas de producción de licenciatarios que tiene la compañía en China, Cook comentó: "Sería bueno que alguien vaya allá y se fije cómo solucionar el tema". A los pocos minutos, miró al encargado del área para preguntarle, sin sonreír: "Dígame: ¿por qué usted todavía no está camino al aeropuerto?".

La gestión de Cook cosechó elogios no sólo entre los fanáticos de Apple. Desde la competencia, fueron varios los intentos para tentarlo a dejar la compañía. Entre los últimos, figura una oferta para hacerse cargo de alguna de las unidades de Hewlett-Packard (HP). Sin embargo, Cook (foto) - a quien muchos analistas ya mimetizan con Jobs- siempre rechazó las ofertas.

Conocedor de la industria a fondo, el hoy CEO interino de Apple trabajó 12 años en IBM, antes de pasar a Compaq y, luego, a Apple. Su último recibo de ingresos refleja algo de eso: por año, Cook, hijo de un operario portuario, gana u$s 800.000. Pero, a ello se le suma un bonus de u$s 5 millones. Sin olvidar los ingresos por u$s 52 millones, que le generan sus acciones de Apple, según los últimos registros públicos. Pero quizás su principal capital para cosechar el reconocimiento de sus pares es el hecho de haberse ganado la confianza y el respeto de un personaje tan complejo como Steve Jobs. Sin cortocircuitos a la vista, Cook se ocupó desde 1998 como COO de la gestión diaria de la firma que emplea, en todo el mundo, a 49.000 personas y factura US$ 40.000 millones por año.

Desafíos a la vista
En ese sentido, los próximos desafíos ya están a la vuelta de la esquina: hace pocos días tuvo la seguramente gratificante tarea de presentar los últimos resultados anuales de la compañía que, con un salto del 50%, se perfilan entre los mejores de la empresa fundada en 1976. Para febrero, se espera el lanzamiento de la segunda y remodelada versión del iPad y también la presentación del primer diario online desarrollado exclusivamente para este nuevo formato de PC y denominado The Daily. Apple colaboró para su gestación con News Corp., el holding de empresas mediáticas liderado por el magnate Rupert Murdoch.
Sin embargo, uno de los mayores desafíos bien puede estar cocinándose puertas adentro de la enigmática Apple Inc. A principios de enero, los representantes del fondo de inversión US Central Laborers Fund, presentaron "Proposal Nr. 5", una moción para ser tratada en la junta de accionistas y presionar a la empresa. ¿Para qué? Para establecer un plan que permita buscar, encontrar y definir quién será el sucesor de Jobs en menos de tres años.



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