Los trabajos de MBA se iluminan

En general, unos pocos estudiantes de MBA se están graduando con trabajos, pero las escuelas top comienzan a ver un impulso en alza de la actividad reclutadora. 14 de Junio 2010

Por Alison Damast 

El mercado laboral para graduados de MBA lentamente parece recuperarse en las escuelas de negocios top, con más reclutamientos y pedidos de trabajo en los campus, y más estudiantes graduándose con una oferta laboral bajo el brazo. En algunas de estas instituciones, los directores de servicios de carrera dicen que el reclutamiento está volviendo a niveles no vistos desde antes de que la recesión global y el derrumbe económico afectaran el alguna vez boyante mercado laboral para los MBAs hace dos años.
 
Una de las escuelas que lo experimenta de primera mano es la MIT Sloan School of Management, donde las oportunidades de reclutamiento en el campus para alumnos de segundo año aumentaron 40 por ciento este año, un número similar al del otoño de 2007, mientras que los pedidos laborales crecieron 34 por ciento desde el año pasado, dice Jackie Wilbur, senior director de la oficina de Desarrollo de Carrera de Sloan.
 
“Hip, hip, hooray, estas son buenas noticias”, dice Wilbur. “El año escolar empezó muy lento, pero me sorprendió gratamente que el número se recuperó a cifras de hace un par de años”, completa.
 
Otras escuelas, incluidas Harvard Business School y la Booth School of Business de Chicago, también están reportando un aumento en el reclutamiento y las ofertas laborales. Pero el buen ánimo no se está expandiendo demasiado rápido entre el resto del mundo educativo del management, donde el mercado laboral para los graduados 2010 de MBA permanece, como mucho, lento en la mayor parte de las escuelas de negocios. Según una nueva encuesta de la Graduate Management Admission Council (GMAC), incluso más estudiantes que el año pasado se graduarán de sus programas de MBA sin una oferta de trabajo.
 
Para el estudio, GMAC encuestó 5274 recientes o prontos a ser graduados de b-school en 174 escuelas del mundo. Solo el 40 por ciento de los estudiantes de MBA full time buscando trabajo tiene una oferta en sus manos para mediados de primavera, contra el 50 por ciento del año pasado, en la cumbre de la crisis financiera. De los estudiantes part time buscando trabajo, solo 22 por ciento tiene un trabajo seguro, por debajo del 38 por ciento de 2009. Los estudiantes de Executive MBA tuvieron la mayor caída, con solo el 23 por ciento de con ofertas antes de la graduación, comparado con el 44 por ciento el último año.
 
SIGNOS VITALES
Sin embargo, hay señales de que el ajustado mercado laboral podría soltarse de a poco, dice Dave Wilson, presidente y CEO de GMAC. Más empleadores indicaron en una reciente encuesta que planean contratar nuevos graduados de MBA este año -55 por ciento, comparado con el 50 por ciento en 2009- y un número creciente de ellos indicó que harán ofertas de salario superiores este año comparado con el anterior, dice Wilson.
 
“La economía está rebotando pero las personas están contratando con mucho cuidado y no creo que estén tomando staff al mismo ritmo que antes”, dice Wilson. “Las personas que encuestamos que dijeron que planeaban hacer contrataciones en 2010 aseguran que proyectan emplear más estudiantes, así que por lo menos están en la dirección correcta”. 
 
Las mayores contrataciones de este año se esperan en consultoría y cuidado de la salud, donde el 73 y el 80 por ciento de los empleados, respectivamente, dijo que tienen la intención de contratar graduados de MBA, según la encuesta de GMAC.
 
En el gigante farmacéutico Eli Lilly, el vocero Mark Taylor dice que la compañía continuará contratando estudiantes de b-schools y está actualmente en el proceso de emplear varios candidatos de MBAs para este verano. “Continuamos buscando talentos top de determinadas escuelas en el país, y lo seguiremos haciendo en el futuro”, dice Taylor.
 
El senior director de Reclutamiento Global de Bain & Co., Mark Howorth, dice que está tomando la clase más grande en la historia de la compañía tanto de alumnos de primero como segundo año como contrataciones full time. "Bain tuvo una primera mitad del año record en todos sus negocios y eso se traslada directamente en la cantidad de gente que necesitamos en la firma”, dice Howorth. “Es un salto bastante grande comparado con el año pasado”.
 
La creciente actitud de confianza en los reclutadores lentamente se está trasladando a los campus, donde los directores de servicios de carrera dicen estar animados por el crecimiento en las contrataciones de MBA full time y pasantías. En la Tepper School of Business de Carnegie Mellon, 120 compañías hicieron ofertas de trabajo a los estudiantes de segundo año del MBA este año, por encima de las 89 de 2008, dice Ken Keeley, director Ejecutivo de Servicios de Carrera de Tepper. “Esto es significativo. Cuando veo a más compañías en el juego, me siento bastante bien”, dice.
 
Rebote para finanzas y consultoría
Jana Kierstead, managing director de desarrollo profesional y de carrera del MBA de Harvard Business School, dice que cuando el mercado se suelte más en el otoño, más reclutadores comenzarán a extender ofertas de trabajo a los estudiantes. Para ayudar a los alumnos a tomar ventaja, la escuela aumentó su programa de coaching y lanzó otro esta primavera llamado Network Job Search Fellows, que les da US$ 500 a los estudiantes de segundo año en busca de trabajo que deben viajar a otras ciudades para entrevistas. El esfuerzo de la escuela parece haber dado resultado: de los alumnos buscando trabajo (81 por ciento de la clase), 85 por ciento recibió una oferta para luego de graduarse, por encima del 83 por ciento del año anterior, dice Kierstead. Mientras tanto, los postings de trabajos crecieron 9 por ciento en abril para los alumnos de segundo año, en la comparación año a año, y los pedidos de pasantías de verano para los estudiantes de primer año se dispararon 30 por ciento. Las industrias que pasaron por un período complejo, como finanzas y consultoría, están comenzando a rebotar, dice.
 
“Parece que las personas están comenzando a tener más confianza y haciendo planes para contratar”, dice Kierstead.
 
Otra escuela top donde la imagen del trabajo está más clara es en Booth School, donde la contratación de pasantías está “significativamente mejor que el año pasado”, dice Julie Morton, decana asociada de servicios de carrera. Hasta ahora, el 90 por ciento de la clase de primer año consiguió pasantías de verano, por encima del 80 por ciento del año pasado. Las contrataciones full time también muestran signos de mejora. Para la graduación del año pasado, 79 por ciento de los alumnos de segundo año habían recibido ofertas de trabajo full time. Para el 27 de mayo, el 80 por ciento de los próximos a graduarse este año ya habían recibido ofertas de trabajo full time, una cifra que podría aumentar para la graduación del 12 de junio, dice Morton.
 
“A esta altura, ciertamente estamos por encima en términos de dónde estábamos el año pasado”, afirma Morton. “Está adquiriendo mucha velocidad y creo que los estudiantes en general se están sintiendo realmente bien”.
 
Mejora en el optimismo de los estudiantes
De hecho, parece que los estudiantes son más optimistas de sus perspectivas en el mercado laboral, incluso aquellos que todavía no consiguieron trabajo. Según la encuesta de GMAC, 33 por ciento de los graduados de MBAs indicaron que sentían a la economía global más estable o fuerte, un alto crecimiento sobre el 9 por ciento del año anterior.
 
Chris Branin, 29, no está en desacuerdo, pero no cree que el mercado de trabajo de MBAs haya salido de la sombra todavía. Branin se acaba de graduar de la Darden School of Business de la University of Virginia y está buscando un trabajo en marketing en una compañía de medios online. Aunque hizo algunas entrevistas en el campus durante el otoño, la mayoría de sus búsquedas fueron por fuera, en compañías que normalmente no visitan los programas de MBA.
 
Branin fue capaz de mantenerse ocupado durante la temporada de reclutamiento, lo que es un signo de que “hay trabajos ahí afuera y las compañías están contratando”, dice. Pero encontrar el trabajo adecuado que combine su expertise, educación y nivel de capacidades está siendo más duro de lo que había anticipado. “Es más fácil encontrar una posición de analista de US$ 50.000 anuales que encontrar aquellos que vienen con salarios de US$ 80.000, US$ 90.000 o US$ 100.000”, dice Branin, que trabajó como manager de Circulación del Washington Post antes de ir a la b-school. “Mi sensación es que no es tan difícil encontrar un trabajo. Creo que lo complicado ahora es encontrar los trabajos que los alumnos de MBA esperan hallar cuando se gradúan”.  
 
Damast es periodista de Businessweek.com.



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