Los smartphones podrían reemplazar a las tarjetas de crédito

AT&T y Verizon Wireless están preparando un sistema de pagos móviles que podría volver obsoletos al plástico. 17 de Agosto 2010

Por Peter Eichenbaum and Margaret Collins

En el corto plazo, los smartphones podrían reemplazar buena parte de las 1000 millones de tarjetas de crédito y débito estimadas en las billeteras estadounidenses. AT&T, Verizon Wireless y T-Mobile están planeando una operación para desarrollar un sistema de pagos móviles que funcione en los smartphones, lo que representa una amenaza para Visa y MasterCard, según información de tres personas en contacto directo con el plan. Los socios pretenden testear el servicio en tiendas de Atlanta y otras tres ciudades de los Estados Unidos, según las fuentes, aunque no anticiparon los plazos exactos. La prueba será el mayor esfuerzo de los carriers para estimular los pagos móviles en ese país. “Definitivamente cambia el juego”, dice el consultor de la industria Richard K. Crone. Los carriers móviles “son los mayores recurrentes de facturas en cada mercado. Son expertos en procesamiento de pagos”.

Aunque los detalles técnicos todavía están siendo delineados, el servicio les permitirá a los clientes realizar compras sosteniendo un smartphone frente a un lector electrónico de las tiendas. Las transacciones serán procesadas por Discover Financial Services, la cuarta red de pagos de los Estados Unidos detrás de Vida, MasterCard y American Express. La compañía basada en Londres Barclays ayudará a manejar las cuentas, dicen las fuentes, que pidieron mantener el anonimato por los acuerdos de confidencialidad. Representantes de los carriers, Barclays y Discover declinaron comentar.

Los retailers podrían estar ansiosos de apoyar una red rival luego de años de luchas con Visa y MasterCard por los fees de transacciones. “Venimos discutiendo desde hace tiempo que falta competencia real en el mercado actual de pagos”, dice Brian Dodge de la Retail Industry Leaders Assn., que representa a comerciantes como Wal-Mart, Home Depot y Target. “Una red competitiva segura y confiable que… reduzca los costos de los retailers serán buenas noticias”.

Tendencias de pago
Visa y MasterCard se están beneficiando mientras las personas abandonan el efectivo y los cheques por tarjetas y pagos electrónicos, que representan más de la mitad de las compras de los consumidores estadounidenses, comparados con 36 por ciento en 2003, según The Nilson Report, un newsletter de la industria. Visa y MasterCard representaron US$ 2,45 billones, o 79 por ciento, de los US$ 3,1 billones en gastos de consumo de los Estados Unidos en tarjetas de crédito y débito el año pasado. Más de la mitad de los consumidores estadounidenses, y casi el 80 por ciento de aquellos entre las edades de 18 y 34, usarán servicios móviles financieros en los próximos cinco años, según Mercatus, una firma de consultoría en Boston.

Un nuevo sistema de pago podría enfrentarse a barreras que prevengan que la tecnología despegue rápidamente en los Estados Unidos, dijo en un informe de políticas en mayo la Federal Reserve Bank of Boston. Los consumidores no demandarán pagos móviles “hasta que sepan que suficientes comerciantes los aceptan, y los comerciantes no implementarán la tecnología hasta que una masa crítica de consumidores justifique el costo de hacerlo”, dice el reporte. Los comerciantes tendrán que gastar un estimado de US$ 200 por cada lector electrónico, y actualizar los teléfonos móviles con microchips incluidos aumentaría los costos de manufactura entre US$ 10 y US$ 15 por aparato, según la Boston Fed. El gasto podría justificarse si aceptar los pagos móviles les permite a los retailers enviar premios e información de promociones a los teléfonos de sus clientes cuando se van.

Visa y MasterCard están invirtiendo en sus propios sistemas de pagos móviles. MasterCard trabaja desde hace años con los carriers, fabricantes de aparatos y bancos para desarrollar tecnologías de pagos móviles en países alrededor del mundo, incluyendo Japón, Turquía y el Reino Unido. El CEO, Ajay Banga, dijo en una conferencia del 3 de agosto con analistas que “aunque el modelo de negocios para los pagos móviles todavía debe ser probado de una manera tangible alrededor del mundo, no tengo ninguna duda de que se probará de alguna manera”, dijo.

Conclusión: un sistema de pagos de AT&T, Verizon Wireless y T-Mobile podría turboalimentar los pagos móviles en los Estados Unidos.

Eichenbaum es periodista de Bloomberg News. Collins es periodista de Bloomberg News.

 



¿Te gustó la nota?

Comparte tus comentarios

Sé el primero en comentar

Videos