La minería: otro motor para la economía

La minería: otro motor para la economía

El sector minero generó en el país creó 8.000 nuevos empleos en 2009. Había incorporado cuatro proyectos con inversiones por US$ 816,7 millones. 11 de Enero 2010
A la sombra de los conflictos que por las que se caracteriza la Argentina en estos días, la minería se está convirtiendo en uno de los motores más rentables para la economía local. Según un informe de la Secretaría de Minería, el pasado año se generaron 8.000 nuevos empleos. Eso implica  trabajo para más de 750 pequeñas y medianas proveedoras de las grandes empresas mineras. En 2009, cuatro nuevos proyectos significaron un adicional de inversión de US$ 816,7 millones.

Entre otros aspectos, el sector minero cuadruplicó el pasado año su promedio histórico en materia de actividad exploratoria de riesgo, con 570.000 metros lineales de perforación, según el informe. Dos de las inversiones más importantes fueron la inauguración del proyecto Manantial Espejo, en la provincia sureña de Santa Cruz y operada por la canadiense Pan American Silver, que requirió US$ 226 millones, y la puesta en marcha de la mina Gualcamayo, en la provincia de San Juan, en el noroeste argentino, operada por la canadiense Yamana Gold, que demandó US$ 281 millones.

En Sierra Grande, mina de la sureña provincia de Río Negro controlada por capitales chinos, se invirtieron US$ 67,8 millones para reactivar un yacimiento paralizado desde hace más de 23 años, lo que permite que el país vuelva a producir hierro.  En el otro extremo del país, en Mina Pirquitas, en la provincia de Jujuy, fronteriza con Bolivia, la inversión de alrededor de US$ 235 millones permitió la recuperación de la producción nacional de estaño en esa mina operada por la canadiense Silver Standard Resources.

Otro de los aspectos que destaca el informe es el lanzamiento del proyecto
Pascua Lama, de la canadiense Barrick Gold, el primero que se realiza en Argentina y Chile, en el marco del tratado de integración entre ambos países, y que demandará una inversión de US$ 2.872 millones.

Por otra parte, la Secretaría de Minería destaca que la Argentina accedió el año pasado a “un lugar privilegiado” entre los países del mundo que mayor interés mostraron en la búsqueda de sales de litio. En 2009 también aumentó la capacidad instalada de producción nacional de cales, destinadas a satisfacer el mercado interno y a la demanda generada por Chile.

Además, se anunció una inversión US$ 125 millones por parte de la fabricante de cementos Loma Negra, integrante del grupo brasileño Camargo Correa, para aumentar en un 15 por ciento su capacidad productiva, y el inicio de la construcción de un proyecto en la provincia de San Juan, con una inversión US$ 114,8 millones.



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