La batalla de los pequeños

La batalla de los pequeños

¿Economía, seguridad, diseño? En la franja de entrada del mercado existen numerosas opciones para una primera motorización. La gran mayoría de los modelos son producidos en el Mercosur, tienen motores chicos y precios que parten desde los $ 42.000. Son, además, los autos más vendidos de la región. 30 de Septiembre 2010

Con el 62 por ciento de participación, el segmento B, que agrupa a los autos más compactos y más económicos, lidera la preferencia del consumidor local. Además, muchas veces son el primer cero kilómetro y, por lo tanto, el primer contacto con una marca. Por eso, ¿qué auto comprarle a su hijo? A menos que se busque un exponente premium, como un Mini Cooper, un Fiat Cinquecento o un Alfa MiTo, la respuesta estará entre estos modelos que RPM recoge en este informe especial.

De tamaño reducido y con motores chicos, son ideales para quienes se mueven principalmente por la ciudad y no necesitan transportar grandes cargas, al tiempo que buscan un bajo costo operativo. Y bajo esta premisa existen numerosas opciones, algunas con precios atractivos. Por supuesto, no se les puede exigir -porque no es su función ofrecerlo-un buen nivel de seguridad, un diseño de última generación o ciertos equipamientos de confort. En ese caso, el espectro de opciones se acota y los costos se disparan. Es que, incorporar determinadas tecnologías, como control de estabilidad o múltiples airbags, no es tan sencillo en esta franja del mercado, dado que la mayoría de los productos son hechos en el Mercosur.

Así, en el mundo de los más pequeños conviven dos grandes conjuntos: los modelos clásicos (Gol Power, Palio, Clio, por citar algunos casos) y los más modernos (Gol Trend, Punto, Sandero). En este segundo grupo se pueden encontrar equipamientos, motorizaciones y diseños más interesantes.

Con todo, en este informe, un breve repaso de los modelos disponibles, siempre teniendo en cuenta las carrocerías hatchback (dos volúmenes de tres y cinco puertas) del segmento de entrada.

Citroën C3
Lanzado en 2003, ya es un clásico del Mercosur. En Europa se presentó recientemente una nueva generación, pero aquí por el momento se venderá el modelo de siempre, que se destaca por su atractivo diseño y un completo equipamiento en las versiones full, disponibles con motor 1.6 naftero de 106 CV (muy buenas prestaciones) y diesel HDI 1.4 de 70, uno de los que menos combustible consumen en el mercado local. También se ofrece un 1.4 naftero de 75 CV, pero sólo se asocia a la versión básica SX. Los Exclusive tienen climatizador automático, llantas de aleación de 15 pulgadas, radio con MP3, computadora de abordo, doble airbag y otros accesorios. Sin embargo, es el Exclusive naftero el único en la gama que cuenta con cuatro discos de freno y ABS, sumando así una importante cuota de seguridad dinámica. Buen comportamiento dinámico, agilidad en ciudad y mecánicas confiables caracterizan a cualquiera de los C3. Meses atrás, la gama incorporó la última edición del C3 XTR (sólo 1.4), con look off road para competir con el VW Crossfox. Precios: $ 62.000 a $ 74.000.

Chevrolet Agile
Es la gran apuesta de Chevrolet en la región. Producido exclusivamente en la planta argentina de Rosario, toma algunos elementos mecánicos y estructurales del Classic, pero en una carrocería absolutamente nueva, más larga y ancha, que repercute en una mejor habitabilidad interior. Con tres versiones de equipamiento, el único motor disponible es el conocido naftero 1.4 de ocho válvulas y 92 CV. Sin embargo, esta mecánica es una de las más confiables. Tiene un adecuado confort de marcha en ciudad y es el único modelo en su clase en incorporar control de velocidad crucero. El full LTZ tiene, además, doble airbag, ABS, llantas de aleación y todos cuentan con radio/CD con conexión USB y Bluetooth. En resumen: buen espacio, generoso equipamiento y precios accesibles. Precio: $ 56.100 a $ 66.500.
Otros Chevrolet
Classic: Es el auto más vendido de la Argentina. Ya no se llama Corsa y presentó un importante rediseño en su versión de cuatro puertas y en la rural Wagon. También lo hará en el tres puertas. Todos tienen motor naftero 1.4 de 94 CV. Precios: entre $ 42.900 y $ 52.800.
Corsa: También conocido como Corsa II, tiene buena relación precio-producto en cualquiera de sus versiones, con carrocería bicuerpo de 5 puertas o tricuerpo de 4, todas ellas con motor naftero 1.8 de 102 CV, con caja manual o Easytronic robotizada. Precios de $ 53.200 a $ 67.300.
Spark: Es la evolución del Daewoo Matiz, un pequeño monovolumen de 5 puertas que en reducidas dimensiones ofrece una destacable habitabilidad. Su motor: un naftero de 1 litro y 65 CV. Versión LS y LT a $ 45.800 y $ 49.600, respectivamente.

Chery QQ
Recién llegado a la Argentina, este modelo de la marca china es similar al antiguo Daewoo Matiz, que hoy se comercializa como Chevrolet Spark. Con buena habitabilidad interior, es una alternativa de auto urbano para moverse ágilmente en el tránsito y estacionarlo en los huecos chicos. A $ 38.500 (US$ 9700), es el auto más barato del mercado: cuesta casi lo mismo que el Fiat Uno. Tiene un motor 1.1 naftero de 68 CV (buenas prestaciones) y la versión básica incluye dirección asistida. Las más equipadas tienen aire acondicionado, cuatro levantavidrios y espejos eléctricos, radio/CD con MP3 y llantas de aleación. Además, cualquiera de de ellas puede incorporar, opcionalmente, tapizados de cuero y sensor de estacionamiento trasero. La versión Light cuesta US$ 10.600 ($ 42.000) y la full Comfort US$ 11.500 ($ 45.600).
Otros Chery
Face: Es un monovolumen con personalidad propia. Dibujado en los tableros de Bertone y ensamblado en Uruguay, ofrece comodidad interior, motor 1.3 de 83 CV y es el auto más accesible del mercado con doble airbag y ABS. Su precio: $ 55.500.

Fiat Punto
Es el modelo compacto más atractivo de la marca italiana, con un diseño que le valió un importante reconocimiento en los mercados europeos. A la Argentina llega desde Brasil. Aunque todavía no se presentó oficialmente, en breve el Punto anunciará un cambio significativo: el reemplazo del antiguo motor 1.8 de 110 CV de origen Chevrolet por uno totalmente nuevo y más eficiente. Denominado E-Torq (por su buena entrega de torque), es un 1.6 de 16 válvulas con una potencia de 115 CV, que lo convierte en el 1.6 más potente de su segmento (hablando siempre de impulsores nafteros). Ya se monta en los Palio, Siena, Strada e Idea, y, además de ganar en prestaciones (aceleración y velocidad final), es mucho más económico en términos de consumo y suave en su funcionamiento. Las versiones básicas siguen ofreciendo el 1.4 de 82 CV y también se mantiene el moderno y eficiente turbodiesel 1.3 Multijet de 90 CV. Los precios de la gama actual comprenden un abanico de $ 64.000 a $ 80.000, y están disponibles accesorios como Bluetooth, techo panorámico, ABS y doble airbag, entre otros.
Otros Fiat
Palio: Al igual que el Punto, la novedad más reciente del Palio es la incorporación del motor E-Torq. Con 115 CV, menor consumo y más suavidad, mejora las prestaciones de este modelo confiable con carrocería de tres y cinco puertas, además de la rural Weekend/Adventure. También cuenta con motor 1.4 de 82 CV y el rango de precios va de $ 46.000 a $ 84.000.

Ford Fiesta One
Semanas atrás, este popular modelo del óvalo, que llegó en 2002, recibió su segundo rediseño, con grandes cambios en la imagen frontal, siguiendo las pautas de estilo del Kinetic Design, que define la personalidad de los Ford en el mundo. Para diferenciarlo del inminente nuevo Fiesta (proveniente desde México), este clásico agregó la denominación "One" y quedará posicionado por debajo, en un lugar más accesible. Las versiones más económicas se denominan Energy, las intermedias Ambiente y las full Edge, aunque la Edge Plus (única con frenos ABS) es exclusiva del motor naftero. Continúa ofreciendo carrocería bicuerpo de cinco puertas y sedán de cuatro, denominado Exe. Los motores: un naftero 1.6 de 8 válvulas denominado Zetec-RoCam con 98 CV, además del eficiente y económico turbodiesel 1.4 TDCI de 68 CV. Precios: $ 57.000 a $ 76.000.
Otros Ford
Ka: Es el más pequeño y económico de la marca, sólo con carrocería de tres puertas, pero más grande que el Ka original (fue remodelado hace tres años). Tiene motor 1.0 de 65 CV o 1.6 de 95: ofrece economía el primero y excelentes prestaciones el segundo. A $ 45.300, la versión base es uno de los autos más accesibles del mercado.

Honda Fit
La segunda generación del monovolumen japonés producido en Brasil llegó hace poco menos de dos años con un diseño mucho más moderno y atractivo que el anterior. A pesar de sus compactas dimensiones, ofrece un habitáculo muy cómodo y práctico, destacándose la versatilidad del asiento trasero. El Fit tiene dos de los motores -nafteros- más modernos de este segmento en el Mercosur, ambos con 16 válvulas y sistema de distribución variable i-VTEC, que optimiza el rendimiento ahorrando combustible. El 1.4 tiene 100 CV y el 1.5 litros asciende a 120 CV. Lo interesante es que, además de la caja manual, está disponible una automática de cinco marchas asociada a ambos motores. El equipamiento más completo, en cambio, está disponible en la versión EXS, exclusiva del motor 1.5. Y a excepción de la básica LX 1.4, todas las demás cuentan con cuatro discos y ABS, además de doble airbag, que es común a todas. Ideal para quien busca algo más de espacio sin resignar imagen y calidad, con precios entre US$ 14.400 y US$ 23.600.

Hyundai i10
Este monovolumen compacto del segmento inferior reemplaza al clásico Hyundai Atos, pero con un diseño mucho más moderno, un nivel de calidad superior y un comportamiento dinámico claramente mejorado. Conserva el gran aprovechamiento interior, con buen espacio en las plazas traseras, y la única versión disponible cuenta con airbag para el conductor y ABS (discos en las cuatro ruedas), que lo convierten así en uno de los autos más seguros del mercado en el segmento inferior. Tiene motor 1.2 de 78 CV, con el que obtiene muy buenas prestaciones y una gran agilidad, especialmente en ciudad, donde aprovecha sus reducidas cotas para moverse con fluidez. Esta mecánica está asociada a una caja manual de cinco marchas o a una automática de cuatro. Hyundai lo ofrece con tres años de garantía a un precio de US$ 14.200 ($ 56.200) y de US$ 15.700 ($ 62.200) en el caso del automático.

Kia Picanto
El Picanto es el Kia más pequeño de toda la gama de la marca. A pesar de medir apenas 3,53 metros de largo, su carrocería tiene cinco puertas, factor que favorece notablemente el acceso a las plazas traseras, que son cómodas para dos adultos. Sacrifica, eso sí, la capacidad del baúl, como sucede en casi todos los autos urbanos de este tipo, pero muestra un importante nivel de calidad general. Se ofrece en una sola versión con motor naftero 1.1 de 65 CV, que se puede combinar con una caja manual de cinco marchas o una automática de cuatro. Respecto del primer Picanto, la nueva edición (que cuenta con un interesante rediseño frontal) es más accesible, sin embargo ha perdido casi todos los dispositivos de seguridad que traía aquel. Este Kia (importado desde Corea, donde se produce) cuesta US$ 12.900 ($ 51.000) si la caja es manual y US$ 14.000 ($ 55.500) si es automática. Es destacable la garantía de cinco años, que también está disponible en todos los autos y camionetas de la marca.

Peugeot 207 Compact
El Puegeot 207 Compact (con esta palabra se diferencia del 207 francés) tiene un amplio abanico de versiones, con motor naftero 1.4 de 75 caballos, un 1.6 de 110 caballos, un diesel de aspiración normal con 70 CV y un HDI 2.0 de 90. Además, ofrece carrocería bicuerpo de tres y cinco puertas, sedán de cuatro y rural (SW). El rediseño le imprimió más agresividad al frontal y lo renovó para estar en línea con los productos más modernos de la marca. Además, se renovó totalmente el panel de abordo, ahora es más funcional, sobrio y moderno, hecho incluso con mejores materiales. También se revisó el nivel de ruidos interiores y se suavizaron un poco las suspensiones. Ágil, de comportamiento seguro y con propulsores eficientes, la gama 207 Compact comprende un rango de precios entre $ 56.400 (XR 3p. 1.4) y $ 86.400 (SW XT HDI).

Renault Sandero
Tomando la plataforma del Logan, Renault desarrolló este bicuerpo de cinco puertas, que se caracteriza por un generoso espacio interior y un buen confort de marcha. A diferencia del Logan, su diseño es más agraciado, y desde su aparición tuvo buenos resultados la versión aventurera Stepway, que tiene despeje elevado y un look muy off road, sin necesidad de "colgar" el auxilio en el portón. Tanto el Sandero "normal" como el Stepway (foto) montan motor naftero 1.6, que en la versión de 8 válvulas entrega 90 CV, y en la de 16 asciende a 106 CV. Además, está disponible el conocido y eficiente turbodiesel dCi de 1,5 litros y 65 CV, muy económico. La versión Pack es la más accesible de la gama, a $ 55.000, en tanto el Stepway Luxe (el único con ABS y equipo full, sólo disponible con motor 1.6/16v) cuesta $ 78.000.
Otros Renault
Clio: Hecho en la Argentina, pero lanzado en el año 2000 -cuando se producía en Brasil-, el Clio 2 (o de segunda generación) es un clásico del mercado. La carrocería de tres cuerpos, tras un profundo rediseño, hoy se reencarna en el Symbol. Las variantes que se mantienen son las de tres y cinco puertas, sólo disponibles con el pequeño pero eficiente motor naftero 1.2/16v de 75 CV. Con tres puertas y equipo básico, el Clio cuesta $ 45.600, pero asciende a $ 54.300 en la versión de cinco puertas con equipo full "Pack Plus".

Suzuki Fun
Aunque en la Argentina se comercializa con esta marca, que fue una de las subsidiarias de General Motors (hoy en manos de Volkswagen), se trata en realidad de un Chevrolet Celta, un compacto económico desarrollado en Brasil sobre la base del Corsa Classic. Llegado al país en 2004, tres años después recibió un rediseño que refrescó su imagen, y es aún hoy un modelo de líneas simpáticas. El Fun está disponible con carrocerías de tres y cinco puertas en un solo nivel de equipamiento, que incluye aire acondicionado, radio con CD y dirección asistida, mientras algunos accesorios (levantavidrios eléctricos y cierre centralizado, entre otros) son opcionales. El único motor que monta es el conocido 1.4 naftero convencional, de 8 válvulas y 85 CV, asociado a una caja manual de cinco marchas. Este es uno de los modelos más accesibles del mercado, con una interesante relación precio-equipamiento: la versión de tres puertas cuesta $ 45.800 y la de cinco se anuncia a $ 47.900.

Volkswagen Gol Trend
Moderno, atractivo y eficiente, utiliza una plataforma similar a la del Fox, incluso tomó su motor 1.6 naftero de 101 CV, con el que obtiene buenas prestaciones. El interior es cómodo y se destaca el puesto de mando, con un instrumental completo. Además, ganó eficiencia en la ruta producto de suspensiones modernas. Se comercializa con cuatro niveles de equipamiento, incluyendo doble airbag y pack eléctrico y otros accesorios en la opción full. Sólo tiene carrocería bicuerpo de cinco puertas y cuesta $ 51.500 en su versión básica, pero llega a $ 71.700 en el caso del full con caja I-Motion (robotizada con accionamiento automático o manual tipo secuencial).
Otros VW
Gol Power: Apareció en 1995 y fue por varios años el campeón de ventas del Mercosur. Con motor 1.6 de 92 CV, es uno de los más accesibles del mercado, a $ 41.800 en su versión básica de tres puertas. También se ofrece con cinco puertas y se mantiene la clásica rural Country.
Fox: VW sorprendió con un rediseño de este compacto de 3 y 5 puertas, que ahora luce más moderno. Además, se replanteó el interior y se elevó la calidad de los materiales. Tiene motor 1.6 de 101 CV. Precios: de $ 61.000 a $ 78.000 (en la opción full con caja I-Motion). El nuevo Crossfox (versión aventurera con look off road) cuesta entre $ 77.000 y $ 84.500.

LOS QUE VIENEN
Fiat Uno
En breve (noviembre) será lanzado este modelo totalmente nuevo, pero que toma un nombre emblemático. Con la misma longitud que el modelo original (que data de 1983, todavía se vende y podría pasar a llamarse Uno Fire), el nuevo Uno toma la fisonomía de pequeño familiar con techo alto y carrocerías de tres y cinco puertas, con cierto aire al Panda europeo. Producido en Brasil, en ese mercado se vende también con motor naftero 1.0, pero a la Argentina llegará con un 1.4 de 80 CV. Tiene una correcta habitabilidad, un andar confortable y, además de las versiones básicas Attractive, tendrá una denominada Way, con estética off road (tipo Adventure). Todavía no tiene precios definidos.
Ford Fiesta
La casa del óvalo llegó a todos sus segmentos con el Kinetic Design y renovó al clásico Fiesta en un 100 por ciento. Ahora luce un diseño muy moderno, con silueta afilada y líneas deportivas. Se presenta como un auto global, que seguirá siendo referente en Europa, pero ahora con un ambicioso plan de mercado en los Estados Unidos. Por ello, se produce en México, desde donde llegará a la Argentina en noviembre. En un principio lo hará con carrocería de cinco puertas (quizá después se sume el sedán de cuatro) y utilizará el conocido motor 1.6/16v Sigma que también monta el Focus, pero en este caso con algunas mejoras y una potencia que asciende a los 120 CV. Convivirá con el anterior Fiesta (que acaba de renovarse) y se espera que llegue con versiones de máximo equipamiento de confort y seguridad: podría tener hasta siete airbags, como sucede en otros mercados y así marcaría un nuevo estándar para este segmento en la Argentina.



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