La batalla de los autos premium

La batalla de los autos premium

En la Argentina existe un nutrido segmento de coches en la línea más exclusiva del mercado, que incorpora nuevos actores y cuenta con saludables volúmenes de ventas. Con modelos para diversos presupuestos y necesidades, los exponentes de marcas premium o generalistas se destacan por su confort y sofisticación. 28 de Abril 2010

Este año ya se avisora como uno de los calendarios record para el sector automotor, con un mercado que estaría en las 600.000 unidades. Por ello, los principales fabricantes e importadores dan batalla en las gamas bajas y medias: la zona más caliente en cuanto a ventas, donde el objetivo es no perder participación a cualquier precio o promoción. Pero en los segmentos altos, aquellos que concentran los modelos más caros, también las curvas indican un importante crecimiento. "Todo lo que se trae se vende", comentó un alto directivo de una marca premium cuya gama de productos arranca en los US$ 40.000. Al mismo tiempo, un competidor explicó que "han aumentado tanto los autos generalistas que muchos ya ven con atención algunos premium de entrada de gama".

Tiene sentido para quien busque un auto de alto nivel, aún debiendo optar por las versiones más económicas. Mercedes-Benz (la marca de lujo más vendida de 2009), por caso, lanzó una versión "accesible" del Clase C a US$ 45.000. Tiene menos equipamiento y no es tan amplio como otros sofisticados sedanes de marcas generalistas (Honda Accord, VW Passat y Citroën C5), pero por un presupuesto similar abre la posibilidad de subirse a un Mercedes, que supone otro estándar de calidad, de seguridad y un nivel de representación diferente si es lo que se busca. El C, junto con el Audi A4 y el BMW Serie 3 venden más que todos los exponentes juntos de las marcas citadas.

Todo indica que por el momento el segmento premium va sobre rieles. Además, al ser importados, los modelos de alta gama no dependen de inversiones multimillonarias ni de desarrollos locales y llegan tan cual se los vende en los mercados internacionales, sólo con algunas diferencias en la suspensión y en los motores para adaptarlos mejor a los caminos y el combustible locales. Pero, en muchos casos, el arancel del 35 por ciento más otros gravámenes específicos elevan los valores a el doble que en su mercado de origen.

Así, la oferta de vehículos de alta gama es cada vez más generosa en el mercado local. Pero no es fácil atraer a un usuario que se supone está bien informado, tiene altas pretensiones y además de adquirir un auto, busca hacer una buena inversión. En este informe, un paneo de los modelos más novedosos. 

Audi A4/S4
Es el sedán más exitoso de la marca y en su nueva generación incrementó sus dimensiones: es más espacioso y confortable que sus rivales directos. También muestra un diseño muy atractivo, elegante y dinámico. Tiene un motor naftero 1.8 turbo de 160 CV y otro similar 2.0 con 211 CV. Ambos pueden tener caja manual o Multitronic (automática de variador continuo), pero el segundo agrega la tracción integral Quattro y una caja especial denominada S-Tronic con doble embrague robotizado y pasaje secuencial o automático. El A4 mantiene la oferta diesel con un 2.0 TDI de 143 CV y para el tope de gama ofrece un V6 3.2 de 265 CV con tracción integral. La novedad más reciente es la incorporación del deportivo S4, que, a diferencia de su antecesor de motor V8, incorpora un V6 sobrealimentado por compresor con 3 litros de cilindrada y 333 CV. Así, reduce el consumo manteniendo excelentes prestaciones: puede acelerar de 0 a 100 km/h en 5 segundos. La gama A4 también ofrece versión Avant (rural) con motor 1.8 turbo y 2.0 TDI, y la novedosa A4 Allroad con tratamiento off road y motor 2.0 turbo. Precios: de US$ 47.300 a US$ 98.700. Otros Audi: A3, A5/S5, A6/RS6, A8, TT, R8, Q5, Q7.

BMW Serie 7
Este modelo es el sedán más novedoso de BMW en el mercado local, el más grande y el más lujoso. Con 5 metros de largo y una trompa imponente, su carrocería muestra líneas muy modernas que no abandonan la deportividad. A la Argentina llega una única versión 750i, con un motor V8 de 4,4 litros que envía sus 407 CV a las ruedas traseras previo paso por una caja automática de 6 marchas. Con esa potencia puede acelerar de 0 a 100 km/h en 5,2 segundos, en tanto la velocidad máxima es de 250 km/h (con limitador electrónico). Rival del Audi A8 (que acaba de presentar una nueva generación en otros mercados) y del Clase S de Mercedes, el Serie 7 se caracteriza por un comportamiento de índole más deportivo con elaboradas suspensiones de control electrónico. Su interior, además de ofrecer espacio para cuatro ocupantes, muestra un gran nivel de calidad, con abundante cuero, madera y apliques metálicos. Precio: US$ 164.900. Otros BMW: Series 1, 3, 5, X1, X3, X5, X6.

Chrysler 300 C
Sobre la plataforma de un Mercedes Clase E de anterior generación, Chrysler de-sarrolló un sedán de lujo con diseño aristocrático, que fue lanzado en 2004. Con cinco metros de largo y una extensa distancia entre ejes de 3 metros, que determina un amplio interior, es uno de los autos más cómodos del mercado, al menos en las plazas traseras. A la Argentina llega una sola versión con equipamiento full y el conocido motor V8 "Hemi" de 5,7 litros de 340 CV. A diferencia de modelos premium de este mismo tamaño (que, sin embargo, tienen otra calidad de materiales y terminaciones), el 300C es más accesible, ventaja que lo convierte en un buen auto que seduce con su precio, de US$ 61.200. El 300C tiene los equipamientos fundamentales de confort y seguridad, como los seis airbags y el sistema de control electrónico de estabilidad ESP. El confort de marcha y la insonorización es otro de sus puntos sobresalientes, sin desatender un adecuado comportamiento en ruta. Precio: US$ 61.200. Otros Chrysler: PT Cruiser, Town & Country.

Citroën C5
En su segunda generación, el mediano-grande de la casa francesa cambió de filosofía. Abandonó el portón trasero para adoptar una fisonomía de sedán de tres cuerpos con una línea musculosa y más deportiva. En la actualidad, llega a la Argentina sólo con motores de 4 cilindros y 2 litros, ya sea el naftero de 143 CV o el HDI de 138 CV, ambos asociados al nivel de equipamiento "Comfort". El nuevo modelo dio un salto cualitativo en sus materiales y terminaciones, y por primera vez está disponible con suspensión "metálica", es decir convencional, sin el sistema hidroneumático. Sin el V6 en la oferta, la motorización más interesante es la HDI, con un excelente nivel de prestaciones y bajo consumo, acoplada a una caja manual de seis marchas. El C5 utiliza una plataforma similar a la del Peugeot 407, que, además, es uno de sus principales rivales entre los sedanes de lujo de las marcas generalistas.Precios: $ 161.500 (2.0i) y $ 175.600 (HDI). Otros Citroën: C3, C4, Berlingo, Xsara Picasso, C4 Picasso.

Ford Mondeo
Para la tercera generación de su conocido sedán la casa del óvalo adoptó la plataforma del Volvo S80, el modelo más grande de la marca escandinava. Así, con casi 5 metros de largo, ofrece un amplio espacio interior y un baúl de 500 litros. Sus sofisticadas suspensiones independientes le otorgan un excelente comportamiento dinámico, sin abandonar el confort de marcha. Las versiones Ghia ofrecen un tratamiento ejecutivo y refinado, con motor naftero 2.3 de 170 CV (caja automática de 6 marchas) y con el TDCI 2.0 de 140 CV, que reemplazó del 1.8 de 125 CV. Están disponibles en versión Titanium, más deportiva, con equipamiento más completo y llantas de 18 pulgadas. En ese nivel también se ofrece el "top" de la gama: el naftero 2.5 turbo, con motor de origen Volvo de 5 cilindros y 225 CV. Llega a los 245 km/h y acelera de 0 a 100 km/h en 7,5 segundos. Euipamiento: radar anticolisión, 7 airbags y control de estabilidad. Precios: de $ 153.300 a $ 184.300. Otros Ford: Ka, Fiesta, EcoSport, Focus, S-Max, Kuga, Ranger, F-100.

Honda Legend
Aunque su modelo de alta gama más vendido es el Accord, con el Legend Honda demuestra que nada tiene que envidiarle a las marcas premium en lo que hace a lujo y sofisticación. Vendido en los Estados Unidos por Acura (su marca de lujo), este sedán que roza los 5 metros de largo presentó recientemente un leve rediseño exterior que modernizó su imagen. También actualizó su motorización, reemplazando al anterior V6 3,5 por uno similar con 3,7 L y 300 CV, que se caracteriza por su bajo consumo. Su interior muestra un excelente nivel de calidad y confort, no sólo por su equipamiento y comodidad, sino por el sistema de cancelación de ruidos. Aunque su confort de marcha es bueno, se destaca por el comportamiento dinámico mediante el sistema de tracción integral inteligente (SH-AWD). También ofrece un elevado equipo de seguridad, con faros de xenón activos y control de crucero adaptativo que puede frenar el auto de aproximarse demasiado al precedente. Precio: US$ 74.500. Otros Honda: Fit, City, Civic, Accord, CR-V, Pilot.

Jaguar XF
De la mano de Ditecar, su nuevo importador, la casa británica lanzó en la Argentina su más novedoso sedán, con el que marcó un profundo cambio en la línea de diseño, ahora más moderno pero sin abandonar la elegancia deportiva. Con una imponente silueta de 4,96 metros, por el momento llega una sola versión con motor naftero V6 de 238 CV, asociado a una caja automática de 6 marchas, que envía la potencia a las ruedas traseras. Esta mecánica le permite alcanzar una velocidad máxima de 238 km/h y acelerar de 0 a 100 km/h en 8,3 segundos. Su comportamiento tiene acento deportivo, pero prioriza un suave confort de marcha y dispone de todos los dispositivos de seguridad dinámica esperables. También Jaguar se ha preocupado por el peatón, estrenando un sistema de capot pop-up, que se eyecta unos centímetros para proteger a un eventual atropellado y que no llegue a impactar contra las partes duras del vano motor. Es similar al que adopta el Honda Legend y el Citroën C6. El XF tiene además un sensor de estacionamiento visual y otros sistemas que utilizan la pantalla central táctil para operarlos. Precio: US$ 94.900. Otros Jaguar: XK.

Mercedes-Benz Clase E
Desde mediados 2009 se comercializa en el país la nueva generación del modelo más exitoso de la marca, que se destaca por el nivel de confort, tecnología y confiabilidad. Su afilado diseño lo hace más aerodinámico y eficiente en sus performances y en el consumo de combustible. Llega al país con dos motorizaciones nafteras, una V6 de 3 L y 231 CV, para la versión E 300, y otra V8 de 5,5 L y 388 CV, para el E 500. Con plazas traseras muy confortables y un buen nivel de terminación, el E ofrece un rico nivel de seguridad, con luces diurnas de leds, el sistema Pre-Safe (prepara en el acto algunos dispositivos de seguridad para responder en un inminente accidente) y el Attention Assist, que detecta el cansancio del conductor. Tiene un gran confort de marcha y mantiene una destacable estabilidad en ruta. El Clase E sedán se complementa con la versión coupé. También se ofrece con motor V8 pero en lugar del V6 3.0 adopta un 3.5 de 272 CV. Además, incorporó el E 63 AMG con un V8 de 6,2 L y 525 CV. La velocidad está limitada a 300 km/h y acelera a 100 km/h en menos de 5 segundos. Precios: de US$ 82.700 a US$ 180.000. Otros Mercedes: Clases B, C, S, CLK, SLK, SL, GLK, ML, V.

Nissan Teana
Con un diseño muy formal y 4,85 metros de largo, es uno de los sedanes más grandes de la marca. Su misión es ofrecer un auto ejecutivo con un alto nivel de confort y seguridad, pero a un precio inferior al de las marcas premium. Nissan lo comercializa en la Argentina con dos motores V6 nafteros: un 2.5 de 182 CV (versión 250 XV) y un 3.5 de 252 CV (versión 350 XV), asociados a una caja automática de variador continuo, con paso secuencial en el 350. Con suspensiones mullidas, una impecable insonorización y espacio de sobra en las plazas traseras, el Teana placentero al volante y en la posición del pasajero. Incluso del acompañante, que dispone de una butaca tipo otomana con extensión levadiza para descansar las piernas. En materia de seguridad tiene ABS, seis airbags y control de estabilidad. Puede jactarse, además, de una buena calidad de materiales y terminación, en una buena relación precio-producto para quien busca un amplio sedán confortable. Precios: US$ 41.000 (250) y US$ 47.000 (350). Otros Nissan: Tiida, Frontier, X-Trail, Murano, 370Z.

Peugeot 407
El 407 sigue siendo uno de los mediano-grandes que mejor conjuga el confort con el placer de la conducción, con cierto acento deportivo. Con algunos retoques estéticos recientes, la gama continúa ofreciendo tres motorizaciones: un 2.0 naftero de 143 CV y un diesel HDI 2.0 de 136 CV se asocian a las versiones SR y SV (la más equipada). En el tope de gama se ubica el V6 naftero de 3 L, que eroga una potencia de 216 CV. Es de los más ágiles en el manejo rutero, con un tren de suspensiones muy eficiente. Todas las versiones cuentan con siete airbags (incluye el de protección de rodillas del conductor), control de estabilidad y frenos con ABS. También tiene faros de xenón y en materia de confort es uno de los mejor equipados entre los medianos de lujo de las marcas generalistas. Precios: de $ 137.000 a $ 211.000. Otros Peugeot: 206, 207 Compact, 307, 308 CC, 807, Partner.Porsche Panamera
Imponente por sus dimensiones y diseño, este cuatro puertas de Porsche, el primero en la historia de la marca, podría incluirse en un informe de deportivos, pero no deja de ser una berlina ejecutiva con alto nivel de lujo y potencia. Su motor, ubicado en posición delantera, es un V8 de 4,8 L, que en las versiones S y 4S desarrolla una potencia de 400 CV (el 4S los reparte en las cuatro ruedas mediante su sistema de tracción integral). El Panamera Turbo utiliza el mismo motor pero, al sobrealimentarlo, la potencia asciende a 500 CV (también con tracción integral), que lo pone en la misma línea que un BMW M5, un Mercedes E 63 AMG o un Audi RS 6. Esta versión alcanza una velocidad máxima de 300 km/h y acelera de 0 a 100 km/h en 4,2 segundos. Asi, el Panamera es la solución para quien quiera tener un Porsche y necesite viajar en familia y algunos bolsos en el baúl. Precios: de US$ 210.000 a US$ 248.000. Otros Porsche: Boxster, Cayman, 911, Cayenne.

Subaru Legacy
Este sedán mediano-grande se renovó por completo recientemente para contar con más argumentos en un segmento donde encuentra rivales difíciles, como el Honda Accord y el VW Passat. En su quinta generación luce un diseño más moderno, con líneas más suaves que el anterior y un tercer volumen bien integrado, con un interior cómodo con amplias plazas traseras y un nivel de terminación de buena calidad. Se ofrece con motores nafteros, todos ellos de cuatro cilindros y tipo bóxer (cilindros opuestos acostados), como en todos los Subaru. El 2.0 desarrolla 150 CV y el 2.5, 170 CV. Ambos pueden asociarse a una caja manual de 6 marchas o a una automática de variador continuo con 6 pseudomarchas comandadas por levas al volante. La versión más deportiva tiene un 2.5 con turbocompresor y su potencia asciende a 265 CV. Todos tienen tracción integral, otra de las especialidades de Subaru en todas sus gamas. Junto con el Legacy sedán, se ofrece la rural Touring Wagon (sólo con motor 2.0) y su correspondiente versión Outback, con suspensión elevada, look off road y motor 2.5. Precios: US$ 36.900 a US$ 57.900. Otros Subaru: Impreza, Forester, Tribeca.

Toyota Camry
Popular en los Estados Unidos, donde se vende como un auto de clase media y es líder de mercado, el Camry también se comercializa en la Argentina. Está posicionado como un modelo de lujo sobre la base de su tamaño, calidad de construcción y terminación, y completo equipamiento. Dos son las versiones de motor, un cuatro cilindros 2.4 de 167 CV y un V6 3.5 de 277, que se asocia a la versión full. Ambos tienen caja automática, de cinco marchas en el primero y de seis en el 3.5, que también se diferencia del 2.4 por algunos dispositivos de seguridad, como faros de xenón y control de estabilidad. Un amplísimo espacio interior y suspensiones confortables hacen del Camry uno de los sedanes ejecutivos más cómodos del mercado. Precios: US$ 41.500 (2.4) y US$ 51.800 (3.5). Otros Toyota: Corolla, Hilux, Land Cruiser, Land Cruiser Prado, Prius, SW4.

Volkswagen Passat
Es uno de los referentes entre los sedanes mediano-grandes de las marcas generalistas. En su última generación, ofrece buen nivel de confort, equipamiento, seguridad y confiabilidad. La variada gama tiene al conocido 2.0 TDI (diesel de 140 CV) como la de entrada, en cinco niveles de equipamiento con caja manual de 6 marchas o DSG de doble embrague y paso secuencial, con la misma cantidad de relaciones. Lo mismo vale para el naftero 2.0 TSI (motor 2.0 con inyección directa y turbo) de 200 CV, que repite los equipamientos del TDI y las dos cajas. Las mismas versiones de motor, equipamiento y transmisión se asocian a la Variant, la rural del modelo. Todos los Passat tienen 6 airbags, ABS y control de estabilidad, y puede pueden tener terminaciones con cuero, madera, faros de xenón y sensores de estacionamiento. El tope de gama: V6 3.2 (inyección directa) de 265 CV con tracción integral a las cuatro ruedas. Precios: de $ 149.000 a $ 219.000. Otros VW: Bora, Vento, Tiguan, Touareg, Passat CC, Sharan, entre otros.

Volvo S80
Con 4,85 metros, es el sedán más grande y sofisticado de la marca sueca, hoy propiedad de un grupo chino (Geely) tras ser vendida por Ford, y en la Argentina es representada por Ditecar. El S80 luce una línea muy sobria con trazos suaves y un interior definido por plazas traseras amplias y un buen nivel de calidad. La gama se compone por dos versiones con motores nafteros. La más accesible incorpora un "seis en línea" de 3,2 L con una potencia de 238 CV, aplicados a las ruedas delanteras. El tope de gama adopta un V8 de 4,4 L y 315 CV, propulsor asociado a un sistema de tracción integral que distribuye mejor la potencia al piso y supone un nivel de seguridad dinámica más elevado. Además de la deformación programada de la carrocería, el S80 tiene un sistema de control de crucero con radar que incluye advertencia de colisión y función de auto-frenado. También sensor de ángulo ciego, sistema de protección contra latigazos cervicales, airbags, ABS y control de estabilidad. El equipamiento: el climatizador multizona y asientos calefaccionados y ventilados. Precios: US$ 72.000 (3.2) y US$ 95.000 (V8). Otros Volvo: C30, C70, S40, S60, V50, V70, XC60, XC 70, XC90.



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