Honda: otro

Honda: otro "recall" japonés

Se trata de posibles fallas en airbags. La automotriz deberá revistar 440.000 autos en todo el mundo y según su presidente, costará entre US$ 22 y 33 millones. Se suma al caso de Toyota. 10 de Febrero 2010

Honda Motor anunció que retirará otros 440.000 autos en todo el mundo por airbags defectuosos. En momentos en que su rival Toyota Motor Corp enfrenta investigaciones por la seguridad de sus vehículos, en lo que será la mayor crisis de su historia. La segunda automotriz japonesa, ha retirado hasta la fecha cerca de 950.000 vehículos por problemas con sus airbags vinculados a una muerte y un total de 11 heridos en los Estados Unidos.

Aunque los retiros de autos no son inusuales y la cantidad anunciada por Honda no es enorme, se produce en un momento sensible para la industria. Las automotrices están luchando por volver a atraer a los clientes a sus salones de venta luego de la brutal caída durante la crisis financiera, y Toyota, la mayor automotriz del mundo, enfrenta una serie de críticas por problemas de seguridad. Reguladores estadounidenses anunciaron que están analizando decenas de quejas sobre potenciales defectos en los volantes del modelo más nuevo de Corolla.

La Oficina Nacional de Seguridad de Tráfico de Autopistas de Estados Unidos (NHTSA según su sigla en inglés) dijo que está discutiendo el asunto con Toyota para ver si se justifica una investigación formal, un procedimiento estándar cuando se revisan quejas. El martes, Toyota amplió el mayor retiro de su historia, incluyendo más de 400.000 autos de su última versión del Prius y otros modelos híbridos debido a problemas con sus frenos. También retiró más de 7300 autos modelo Camry en Estados Unidos por un problema distinto con sus frenos.

Esto se suma al retiro de unos 8,1 millones de vehículos desde septiembre por problemas con sus alfombras de piso y con pedales de aceleración que se atascan, ligados a accidentes que han dejado al menos 19 muertos. Una comisión del Congreso de Estados Unidos pospuso una audiencia fijada para el miércoles para examinar los retiros y la respuesta de Toyota.

Akio Toyoda, presidente de la automotriz, aseguró el martes que viajaría a Estados Unidos la próxima semana para enfrentar las críticas que sostienen que su compañía avanzó con lentitud en los primeros retiros. La empresa deberá afrontar una potencial explosión de acciones judiciales por accidentes ligados al problema de aceleración.

El presidente financiero de Honda, Yoichi Hojo, dijo a Reuters que el retiro de 437.763 vehículos, posiblemente costará entre US$ 22 y 33 millones. Las decisiones y los costos se suman a un retiro anunciado inicialmente en noviembre del 2008 de 4200 autos modelo Accord y Civic debido a fallas en los infladores de los airbag, y que se extendió en junio pasado para abarcar unos 510.000 vehículos más en el mundo.

Los infladores defectuosos podría producir demasiada presión y romper sus cubiertas, arrojando fragmentos hacia el conductor en un accidente. Los airbags son fabricados por una unidad de la firma japonesa Takata Corp, dijo un portavoz de Honda. Un portavoz del proveedor dijo que la compañía no estaba en conocimiento de que existieran defectos en los airbags que fabrica para otras automotrices.

El último retiro se aplica a modelos 2001 y 2002 del Accord, Civic, Odyssey, CR-V y Pilot y 2002 del Acura TL y CL en Estados Unidos, así como a autos Inspire, Saber y Lagreat en Japón. Todos los vehículos involucrados se fabrican en plantas de Honda en Estados Unidos y Canadá.

Las acciones de Honda cerraron con una caída del 1,6 por ciento en la bolsa de Tokio, mientras que las de Toyota, que perdieron alrededor de un quinto de su valor desde fines de enero, subieron un 0,4 por ciento.



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