El otro mundial

La selección argentina de básquet potenció su atractivo para las marcas gracias a la Generación Dorada. Quienes apoyan al segundo deporte del país. 15 de Octubre 2010
Más de 800 millones de espectadores siguieron en vivo por televisión las acciones de los partidos del Mundial de Japón hace exactamente cuatro años, mientras que, para no perderse ninguna volcada, cerca de 375 millones de personas visitaron el website de la Federación Internacional de Básquetbol (FIBA). En este 2010, tras invertir cerca de US$ 100 millones en la organización del torneo, Turquía promete repetir el impulso que recibió el deporte en el Lejano Oriente. La FIBA espera un Mundial record (del 28 de agosto al 12 de septiembre) en cuanto a espectadores (se estiman 350.000 en los estadios, con entradas agotadas) y más de 1000 millones de televidentes en todo el globo. Con esa masa de fanáticos, algo contrariados por las bajas de figuras internacionales como Kobe Bryant, Dirk Nowitzki, Pau Gasol o el propio Emanuel Ginóbili, el Mundial logró una cifra record de 24 millones de euros en patrocinios, de brands como Nokia, Mercedes-Benz, Tissot o Champion. “Las marcas globales están apostando por el básquet debido a su imagen limpia y positiva y a su base de fans joven e internacional”, afirmó Patrick Baumann, secretario General de FIBA y miembro del Comité Olímpico Internacional.

En la Argentina, la llamada Generación Dorada, liderada por jugadores como Manu Ginóbili, Fabricio Oberto, Andrés Nocioni y Luis Scola, actualmente todos en la NBA, ha revalorizado el status de la Confederación Argentina de Básquetbol (CABB) y profesionalizado su imagen como marca. “Nuestro presupuesto creció un 100 por ciento en los últimos cuatro años. La mayor demanda nos obligó a asociarnos a una empresa comercializadora para tener un mejor nivel en la relación con las marcas”, explica Germán Vaccaro, presidente de la CABB. Habla del vínculo con Sociedad Expansiva que, desde 2006, trabaja como agente comercial. “Nos enfocamos en todo lo que es la gestión comercial, contratos de esponsoreo y patrocinio, los derechos de marketing, merchandising y de TV. Lo que creció notoriamente es el tipo de atención que se le brinda al esponsor”, comenta Mariano Vazquez, gerente de Sociedad Expansiva. La empresa, además, organiza los encuentros que la selección disputa en el país, que para la etapa pre-mundial incluye seis encuentros repartidos entre Salta, Santa Fe y, posiblemente, Mar del Plata. Vazquez anticipa que en 2011 el nivel de exposición crecerá debido al Preolímpico que se organizará en Mar del Plata, sede que se obtuvo en mayo de este año con una oferta de alrededor de US$ 2,75 millones (la base era de US$ 2,3 millones). A esta ola se sumaron, desde 2003, empresas como Visa (main sponsor), Megatlon, Gatorade, Li Ning (indumentaria), Osde y, recientemente, Universal Assistance y Penalty. “No es sólo por este mundial. Queremos acompañar a los seleccionados y a esta institución en todas sus presentaciones durante los próximos dos años, con opción de continuar”, proyecta Diego Barón, gerente de Marketing de Universal Assistance. En total, se estima que los nueve esponsors (los mencionados más Aerolíneas Argentinas y Pharmaton) aportan un total de $ 4,5 millones por año, lo que posiciona a la Confederación de básquet en el tercer puesto, detrás de lo que perciben la AFA y la UAR (rugby). El vínculo con la empresa china Li Ning, que provee la vestimenta oficial, se extiende hasta 2012 a cambio de aproximadamente US$ 350.000 por año. 

De Indianápolis a Turquía
Desde el Mundial de Indianápolis en 2002, el seleccionado masculino de mayores no baja del cuarto puesto en los torneos denominados grandes (Mundiales y Juegos Olímpicos). Fue segundo en dicho evento, se coronó en Atenas 2004, obtuvo el cuarto puesto en Japón 2006 y el tercero en la cita olímpica de Beijing  2008. “Desde entonces, el contrato se renegoció en tres oportunidades e implicó, en todos los casos, un incremento en el monto aportado por la empresa a la Confederación”, afirma Rodolfo Masera, gerente de Publicidad y Servicios de Marketing de Visa, actual main sponsor de la selección. Como tal, se reserva el derecho de figurar en el pecho de la camiseta que vestirán Scola y compañía en la cita turca. Visa, además, es el esponsor principal de la Unión Argentina de Rugby y la Confederación Argentina de Hockey. “Los resultados le han dado más visibilidad, lo que torna interesante a sponsors no tradicionales vincularse al básquet”, destaca Hernán Tantardini, Brand manager de Gatorade. Otro que se sumó fue la red de clubes Megatlon.

“Comenzamos en 2003 como proveedores oficiales, un vínculo que se renueva anualmente. Más allá del Mundial, apostamos al calendario local donde tendremos presencia en los estadios”, anticipa Javier Petit, gerente de Marketing de Megatlon. Por su parte, Eduardo Forte, gerente de Publicidad de Grupo Osde, que desde 2009 es sponsor de la CABB, afirma: “Es un deporte masivo, con un target de gente joven y que tiene presencia en el interior, con plazas fuertes como Córdoba, Bahía Blanca o Santiago del Estero”. La CABB cuenta unos 150.000 jugadores federados y cerca de 4000 técnicos en todo el país. “La idea es masificar nuestros productos y reafirmarnos como segundo deporte nacional”, comenta Vaccaro, quien reconoce que la alta valorización que alcanzaron algunos jugadores, sobre todo los que compiten en la NBA, demanda un mayor compromiso económico. Por ejemplo, la Confederación debió pagar unos US$ 15.000 para tramitar el seguro de un jugador de la NBA para que pueda competir en Turquía.

Aproximadamente, estima que invierte cerca de US$ 2 millones al año y que emplea en forma directa e indirecta a más de 65 personas, aunque también reconoce un fuerte apoyo de la Secretaría de Deportes de la Nación, en cuanto a pasajes, honorarios de los técnicos (paga el 60 por ciento) y las becas que brinda en el Cenard. Los triunfos de la Generación Dorada y de los seleccionados juveniles, tanto de hombres como de mujeres, mantienen a la Argentina en el tope del ranking mundial, en un deporte que es practicado por más de 450 millones de jugadores y que se proclama como el segundo por equipos más popular del planeta.



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