El aterrizaje de Richard Branson

El aterrizaje de Richard Branson

En su edición especial de Cool "Companies", la revista publica una entrevista en la que el emprendedor, cuya fortuna es de US$ 4200 millones, cuenta cómo será la llegada a la Argentina de Virgin, su imperio de 300 empresas y u$s 18.000 millones anuales de facturación. Por qué tiene la mira puesta en el negocio aerocomercial y en las telecomunicaciones. Cuáles son los objetivos de Virgin Mobile, operadora de telefonía celular a cuyo lanzamiento local destinaría US$ 150 millones. 23 de Febrero 2012

Cruzó dos océanos "Atlántico y Pacífico" en globo. También, intentó dar la vuelta al mundo. Su fotogénico rostro lució en series de televisión, películas y hasta tuvo su propio reality show. Si de promocionar a sus empresas se trata, no duda en vestirse de novia, zambullirse en el Támesis, fotografiarse desnudo o suspendido a más de 30 metros de altura. Y, por estos días, prepara su postergado viaje al espacio, reprogramado para la próxima Navidad. Sin embargo, a los 61 años, Richard Branson emprende un desafío de adrenalina comparable a la de cualquiera de sus antológicas aventuras: hacer negocios en la Argentina. En la edición especial de Cool Companies de la Revista Apertura, que ya está en los kioscos, el magnate británico cuenta, en un mano a mano que concedió durante su fugaz visita de verano a Buenos Aires, cómo será el aterrizaje de dos de sus naves insignias, la operadora de telefonía celular Virgin Mobile y la aerolínea Virgin Atlantic, en el mercado local.

Branson "Sir" desde 1999, cuando la Corona Británica lo nombró Caballero por los servicios prestados en el terreno del entrepreneurship
tiene una fortuna personal calculada en US$ 4200 millones. En cuatro décadas, forjó un imperio de unas 300 empresas que, bajo una misma insignia, Virgin, consolidó ventas por U$S 18.000 millones anuales en 2009, último dato disponible en la web del holding. Sin embargo, hasta ahora, esa bandera no había flameado en la región. "Nos decidimos concentrar más en América del sur que lo que lo habíamos hecho en el pasado", dice. Su operadora de telefonía celular, Virgin Mobile, ya anunció sus desembarcos en Chile, donde empezaría a prestar servicios en marzo, y en Colombia. Branson confirma que ya inició las maniobras de aterrizaje en la Argentina. "Espero que, en 12 meses, tengamos a Virgin Mobile instalada aquí. ¿Si es un plazo corto? Me gusta plantearle desafíos a mi gente", señala. Virgin informó una inversión de US$ 300 millones para sus iniciativas chilena y colombiana. "Otros US$ 150 millones podrían ser posibles para la Argentina", devela y explica cuál será el modelo de negocios que quiere lanzar en el país.

En el mundo de los negocios, Branson es sinónimo de extravagancia y excentricidad. Un showman que, según confiesa, no se toma a sí mismo demasiado en serio, sobre todo, si se trata de ponerse al servicio de su marca. Pero el intrépido Sir Richard contrasta con el caballero inglés que sorprende en el trato personal, en la charla con Apertura. Cordial, con un tono de voz suave, apenas audible, pocas veces mira a los ojos de su interlocutor. Cada tanto, se interrumpe a sí mismo, o no termina una oración. Distendido, está descalzo, en un amplio salón del primer piso de la Embajada británica, donde se alojó durante su estadía porteña. No sólo contesta; también, pregunta. Se interesa, sobre todo, en conocer cómo es el mercado aerocomercial de cabotaje. Branson vuela alto en esta industria desde 1984, cuando fundó Virgin Atlantic. Y pelea el negocio en los Estados Unidos con Virgin America, carrier cuyo modelo es de low cost "pero con calidad", según su creador.

En su charla con Apertura, el emprendedor británico cuenta qué otros sectores le interesan en la región, explica su reciente incursión en el negocio financiero (con la compra al Gobierno británico del quebrado banco Northern Rock) y por qué es responsabilidad de los empresarios redefinir las reglas del capitalismo. Todo, en un mano a mano imperdible con el último británico virgen.



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