Desembarco chino: compraron a Bulgheroni el 50% de Bridas

Desembarco chino: compraron a Bulgheroni el 50% de Bridas

La estatal China National Oil Offshore Corporation (CNOOC) pagó US$ 3100 millones por la productora de crudo y se convirtió en socia de Pan American Energy. Es la inversión asiática más importante en el país. 15 de Marzo 2010

La petrolera estatal china CNOOC compró el 50 por ciento de la argentina Bridas Holdings -que, a su vez, es dueña del 40 por ciento de Pan American Energy (PAE)- y se convirtió, así, en socia de la mayor exportadora de crudo de la Argnetina. El acuerdo se cerró en US$ 3100 millones. El restante 50 por ciento seguirá en manos de los hermanos Carlos y Alejandro Bulgheroni.

La compañía china, que está controlada en un 70 por ciento por el gobierno del país asiático, facturó US$ 18.450 millones en 2008 y extrajo 228 millones de barriles en 2009.

“El acuerdo es atractivo para CNOOC en el sentido de que va a hacer aportes fuertes en términos de reservas y ayudará a la producción en el corto plazo”, señaló Neil Beveridge, analista de Sanford Bernstein. Las empresas de gas y petróleo de China, a las que el gobierno encargó asegurar el suministro, han anunciado compras internacionales por unos US$ 18.800 millones el año pasado, según datos de Reuters.

La adquisición ampliará las reservas comprobadas de CNOOC en 318 millones de barriles de equivalente de petróleo (bep) y elevará el promedio de producción diaria en 46.000 bep, dijo el presidente de la firma, Yang Hua. Las reservas comprobadas de petróleo y gas natural en Argentina cayeron un 9 por ciento y un 39 por ciento, respectivamente, entre el 2001 y el 2008, y las exportaciones se han hundido. A valor libro, el acuerdo parece barato. CNOOC pagará alrededor de US$ 10 por barril de reservas frente a otros acuerdos que fueron preciados a US$ 20 por barril, comentó David Johnson, analista de Royal Bank of Scotland.

Los analistas dicen que el acuerdo de CNOOC con Bridas Energy sería completado en el primer semestre gracias al estatus privado de Bridas, que pertenece a la familia del magnate argentino Carlos Bulgheroni, y no necesita la aprobación de múltiples accionistas. “Las alianzas de partes iguales parecen ser el mecanismo por el que las firmas chinas van a internacionalizarse para mitigar las preocupaciones gubernamentales de que las empresas chinas tomen el control de sus recursos”, reflexionó Beveridge. Las petroleras chinas ya están siendo asediadas por una reciente consolidación, que ha limitado el número de activos en el mercado global y por el proteccionismo en Occidente. Esos temores arruinaron una oferta de US$ 18.500 millones de CNOOC por Unocal en Estados Unidos en el 2005. América latina ha estado en la mira de las empresas compradoras de China durante años y el acuerdo con Bridas llega luego que CNOOC no logró meterse en la energética argentina YPF, una filial de la española Repsol-YPF.

Bridas Corp tiene un 40 por ciento en Pan American Energy, productor de gas y petróleo concentrado en Argentina, que pertenece a British Petroleum en un 60 por ciento. Con lo cual, ahora los chinos pasarán a tener un 20 por ciento de PAE La producción de Pan American ronda los 220.000 barriles equivalentes por día, mitad de gas y mitad de petróleo. También tiene intereses en Bolivia y Chile.

Los analistas dicen que la compra de CNOOC, que es el mayor productor internacional de petróleo chino pero es más chica que las otras dos grandes firmas energéticas PetroChina y Sinopec Corp, muestra el apetito de CNOOC por reservas, dado que está invirtiendo en campos que envejecen en Argentina, Bolivia y Chile.

CNOOC ha fijado una meta de crecimiento anual de un 21 a un 28 por ciento este año, mayor a las metas de crecimiento anual de las grandes petroleras internacionales BP y Royal Dutch Shell, que han reducido sus objetivos en medio de una caída de los precios del petróleo.

Los Bulgheroni
Carlos es el presidente de Bridas Corporation, cuya propiedad comparte con su hermano Alejandro, y a través de la cual controla el 40 por ciento de Pan American Energy. A finales de 2009, Bridas contaba con reservas probadas de 636 millones de barriles de petróleo y una producción media diaria de 92.000 barriles. Así, la mitad de la compañía que extrae el 17 por ciento del crudo del país y el 15 por ciento del gas pasará a manos chinas. Cerca del 94 por ciento del petróleo de la empresa proviene del Golfo San Jorge, en las provincias de Chubut y Santa Cruz. Su principal yacimiento es Cerro Dragón, que a la vez es el más activo del país.

El abuelo de los Bulgheroni desembarcó en la Argentina provieniente de Italia en la década del '30 y su primer negocio fue un almacén de ramos generales en Santa Fe. Luego, la familia dio los primeros pasos en el mundo del petróleo y fundó la firma Bridas, fue incorporando empresas hasta formar en un holding, que en 1980 sumaba 50 compañías de rubros tan disímiles como finanzas, construcción, pesca, papel y comunicaciones. Sin embargo, en los 90 se desprendieron de la mayoría de los negocios y en 1997 se asociaron con la norteamericana Amoco para crear Pan American Energy.



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