Cómo lograr una Web segura para los chicos

Cómo lograr una Web segura para los chicos

No todo es negocio en Internet. La red de redes se presta cada vez más a actos de persecución y manipulación. Entre los más expuestos están los usuarios más jóvenes. Ante los últimos casos de acoso, un recorrido por las herramientas que tienen padres y educadores para protegerlos. 27 de Abril 2010

Chat, navegación en Internet, intercambio de información mediante redes sociales, foros electrónicos de intercambio de fotografías y videos y teléfonos celulares son las principales tareas que los chicos, cada vez más pequeños, realizan en la Red. Al mismo tiempo que aumentan las posibilidades de conexión tecnológica, crecen las vulnerabilidades de los niños y jóvenes.

Aunque la tecnología hace su propio aporte autorregulador, los expertos sostienen que el programa más efectivo es el que combina las herramientas de software con la irremplazable presencia atenta de los padres y educadores.

Las recomendaciones de seguridad -que incluyen software, hardware y hasta guías para padres sobre cómo negociar la cantidad de horas de navegación de sus hijos- están destinadas a proteger la integridad física y psicológica de los chicos, además de los bienes de sus padres. Por eso, recomiendan una precaución adicional, la de preservar la información sensible y las contraseñas de acceso a sitios financieros.

Si bien existe en el mercado buena cantidad de programas de control parental, tanto gratuitos como pagos (desde $ 35), los comerciantes dedicados a la venta de software dicen que no son de los más pedidos ya que, en muchos casos, el padre tiene menores conocimientos tecnológicos que sus hijos.

“Los adultos tenemos la obligación de estar presentes y no sólo de poner límites de horarios al uso de la computadora. Necesitamos acercarnos con humildad y escuchar lo que los chicos tienen para decir, además de proponerles alternativas superadoras al rato extra que ellos quieren pasar frente al monitor”, dice Marcela Czarny, madre de tres hijos de 10, 14 y 16 años. Y agrega: “No sirve sacarlos de la computadora si la alternativa es que vean televisión o jueguen con la play”. Czarny es licenciada en educación, master en Tecnología Educativa y fundadora en 1998 del sitio web Chicos.net.

“La tecnología disponible para el uso y monitoreo de la actividad en la red es responsabilidad de la escuela y de los padres”, asegura Czarny. Y aboga por las campañas permanentes de concientización e información que involucren activamente a los niños y adolescentes.

En este marco, su sitio, que ya venía trabajando con la ONG Save the children, se unió a Google para lanzar la iniciativa “Tecnología sí, conectate con responsabilidad” (http://www.tecnologiasi.org.ar), que busca crear conciencia sobre la mejor manera de utilizar Internet. Con ese propósito, realiza actividades de capacitación para docentes, visitas a escuelas y un concurso para que los chicos de todo el país aporten sus propias ideas sobre el tema, en videos que traten diferentes problemas que enfrentan en la Red. El último concurso estuvo dedicado a los peligros de la adicción a la computadora.

“Necesitamos trabajar juntos para tomar sus propias ideas sobre el tema, en videos que traten diferentes problemas que enfrentan en la Red. El último concurso estuvo dedicado a los peligros de la adicción a la computadora.

“Necesitamos trabajar juntos para tomar conciencia sobre los sitios de pornografía infantil, la poco saludable exposición de los chicos, publicando datos y fotos, el adecuado acceso a páginas web acordes con la edad -apunta Czarny-. A partir de estos peligros, se empieza a entrar en el tema, investigar y trabajar la temática”.

El objetivo general de las campañas de educación y concientización es diferente, según sean sus destinatarios. Para los chicos, se trata de lograr la adecuada forma de comunicación que garantice su seguridad, la detección y el tratamiento del ciberacoso, la elección de las mejores formas de entretenimiento y un manejo responsable de la privacidad y seguridad.

Para los padres y docentes, en cambio, es necesario que conozcan el funcionamiento de blogs y redes sociales, los intercambios posibles en salas y programas de chat, los peligros de la difusión de la pornografía infantil, el ciberacoso, el cuidado en el manejo de los teléfonos móviles y el entorno en que se desarrollan los juegos on-line, entre otros.

Los peligros que acechan a los chicos son muy concretos, y, en muchos casos, su propagación está favorecida por la actitud confiada con la que los jóvenes se acercan a Internet. Según una encuesta realizada el año pasado por Chicos.net a 250 adolescentes de entre 13 y 18 años, en su abrumadora mayoría (74%) publican unas 200 fotos en sus perfiles de la red social Facebook. El 80% de ellos publica, además de su nombre, lugar de residencia y dirección de correo electrónico, el nombre del colegio al que asiste. Aunque no son mayoría, hay un 17% de los adolescentes que publica en su perfil su número de teléfono celular. “Ellos perciben ciertas zonas de lo virtual como una plaza pública en la que se encuentran con sus amigos y conocidos", explica.

Por estas razones, la especialista aboga por la participación de padres y docentes, especialmente a la hora de mantenerse conectados y actualizados incluyendo al Estado, las escuelas, los padres y la comunidad educativa.

La punta digital
En San Luis tomaron la inclusión digital como una política de Estado y desarrollaron un plan a 20 años, con la coordinación de la Universidad de La Punta (ULP). Para fines del año pasado, tenían 84 localidades con acceso a Internet inalámbrico gratuito y el objetivo general es que se cubra toda la provincia. Además de conseguir una alta penetración de Internet -superior al 74% en los hogares- el 85% de los docentes está capacitado para transmitir los conocimientos a los chicos.

“Nosotros les dimos computadoras a chicos de 30 localidades de la provincia y las entregamos con filtros de seguridad puestos, pero filtrar es una guerra porque se encuentran cada día nuevos lugares que saltean los controles, y allí se impone hacer una actualización manual del software”, explica Alicia Bañuelos, rectora de la ULP.

A tono con las recomendaciones de las Naciones Unidas, en la provincia desaconsejan el uso de la red social Facebook en chicos de primaria y, en cambio, desarrollaron una red social propia para niños, que es monitoreada por autoridades educativas.

Saliendo de la Argentina pero no muy lejos, el Ministerio de Educación de Chile desarrolló un programa de Internet segura para niños con alcance nacional. Y es conocido para los argentinos el programa Ceibal que implementó Uruguay, en el que le entregó 385.000 laptops a todos los chicos en edad escolar.

Si se cumplen los anuncios de la presidenta Cristina Fernández de Kirchner, en los próximos tres años, el Estado nacional deberá tomar cartas en el asunto de la tecnología segura para niños y adolescentes, ya que en ese lapso todos los alumnos y docentes de las escuelas secundarias tendrán una computadora portátil.

Nace el sexting
Además de los medios ya conocidos de vulnerar la navegación segura de chicos y jóvenes, los sitios internacionales están incluyendo en sus paquetes de capacitación para padres y docentes la definición y los peligros del sexting. Se llama así a una variante de envío de mensajes de textos (texting), refiriéndose con ese término a los mensajes de texto o imágenes de contenido sexual explícito, que son enviados entre diversos dispositivos, pero especialmente entre teléfonos celulares.

El 20% de los adolescentes norteamericanos relevados por la consultora Cox Comunications reconoció haber participado, ya sea enviando o recibiendo, en estos intercambios de contenido pornográfico.

Herramientas para cuidar a los más chicos
Entre las múltiples iniciativas globales que buscan la navegación segura de los chicos, se encuentran las siguientes:
Consejos para saber cómo hacerlo
La encuesta de Chicos.net sobre el comportamiento de 250 adolescentes porteños y del Gran Buenos Aires en la red social Facebook se completó en octubre pasado. Los rasgos más sobresalientes:
El 30% de los usuarios de la muestra publica datos personales (dirección de su casa, teléfono, nombre de la escuela) en su fotolog o página personal.
El 32% manifiesta que, a veces, entra a sitios con contenido únicamente para adultos.
Los adolescentes son quienes en mayor medida agregan a desconocidos en los sistemas de mensajería instantánea, alcanzando un 48,3% en la franja de 15 a 18 años. Los porcentajes en las demás franjas etáreas no dejan de ser alarmantes: el 42,3%, de los de 12 a 14 años, y el 17%, de los chicos y chicas de 9 a 11 años.
El 36% de los adolescentes entre 12 y 18 años afirma que publica fotos suyas en poses provocativas.
El 49% consideró que no es peligroso chatear con gente que no conoce.
El 43% no considera que sea peligroso ir a una cita con una persona que se conoció en Internet o por mensaje de texto en el celular.
Para los chicos y chicas de niveles socioeconómicos más bajos, el cyber es el entorno más relevante (41,3%), tanto por la conectividad que le ofrece a bajo costo como por la oportunidad de encontrarse con pares. Este ámbito también les depara la posibilidad de interactuar con desconocidos -adultos-. La falta de regulación parental y la carencia de políticas reguladoras de estos espacios públicos contribuyen a situar a los cyber como lugares donde los chicos y chicas son más vulnerables.

Manual de uso seguro de Internet
www.chicos.net/internetsegura/pdfs/manual_internet_segura2010.pdf)

Con información relevante sobre tendencias y propuestas y consejos para padres y docentes.

e-safety kit (www.esafetykit.net) cofundado por la Unión Europea, ofrece contenidos para sus países miembros, incluyendo newsletters, capacitación permanente y una plataforma con herramientas didácticas para padres, docentes y chicos de entre 6 y 12 años, con programas completos de información, juegos, descargars y recomendaciones.

Microsoft online safety, de Microsoft, incluye un apartado sobre la seguridad de la familia con consejos para niños, según sus edades y ejemplos de reglas familiares para el uso de Internet. Incluye un modelo de documento denominado PACTO, en el que los padres establecen las pautas de acceso y uso de la computadora e Internet y todos los miembros de la familia, a modo de contrato, firman una copia.

e-enfance (http://mobile.jeuxvideoinfoparents.fr/), un servicio gratuito creado en Francia con el apoyo del Ministerio de Educación Superior, que permite escanear la etiqueta del código de barras de los juegos de la computadora desde un teléfono celular y, con ese dato, recibir una descripción completa de cada juego -personajes, escenario, objetivo de juego e intereses, y también sus características técnicas, tales como tamaño, requerimientos de software y costos. Hasta el momento, su base de datos tiene 500 de los juegos más populares y se sigue actualizando.



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