¿Android puede ser el próximo negocio de US$ 1000 millones de Microsoft?

¿Android puede ser el próximo negocio de US$ 1000 millones de Microsoft?

Gracias a los acuerdos de licencias de patentes con los fabricantes de teléfonos Android, Microsoft está camino a hacer mucho dinero con el sistema operativo móvil de Google. 22 de Julio 2011

Por Ryan Kim

El año pasado, Google dijo que Android era un negocio de US$ 1000 millones. Y Microsoft podría tener planes similares para el sistema operativo móvil de Google. Gracias al aluvión de acuerdos de licencias de patentes con los fabricantes de Android, incluyendo un potencialmente muy lucrativo acuerdo que se está trabajando con Samsung, Microsoft está en camino de ganar mucho dinero con Android. ¿Cuánto podría valer?

Bueno, con las 500.000 activaciones diarias de Android que Google informó recientemente, Microsoft podría hacer unos US$ 912 millones en un año si extrae US$ 5 por activación en cada smartphone o tablet Android vendidos. Eso es lo que se informó que gana con cada aparato con Android de HTC, como parte de un acuerdo de licencia que se cerró el año pasado. Todavía queda un largo camino para que acordar con todos los fabricantes de Android, pero se puede ver cuán grande es la oportunidad para Microsoft, que está alineando estos acuerdos con los fabricantes. En mayo, había unos 36 licenciatarios de Android, haciendo unos 310 aparatos.

El último y potencialmente más grande acuerdo que se está trabajando es con Samsung, el fabricante mundial de Android líder en el mundo en términos de ventas. Microsoft se está inclinando a Samsung para firmar un acuerdo de licencia de patentes por el que podría pagarle a Microsoft US$ 15 por cada aparato Android, aunque Samsung estaría tratando de disminuirlo hasta US$ 10. A ese precio, Microsoft podría hacer un estimado de US$ 200 millones sólo en los smartphones Samsung Galaxy S II este año, basado en la proyección de 20 millones de ventas. Y si las activaciones de Android alcanzan velocidad, lo que es probable considerando el ritmo de crecimiento de Android, podría significar incluso una oportunidad de más de US$ 1000 millones anuales para Microsoft.

De nuevo, no hay garantías de que Microsoft pueda cerrar acuerdos de licencia con todos los fabricantes de Android, pero el gigante de Windows ha tenido una buena racha en los últimos tiempos. Recientemente cerró acuerdos con General Dynamics Itronix, Wistron, Velocity Micro y Okyo. Microsoft no divulgó cuánto valen esos acuerdos, aunque dijo que estaba recolectando pagos de royalty de los licenciatarios. Muchas firmas que optaron por firmarlos, incluyendo compañías como Itronix --que quizá tenga algunas patentes de General Dynamics para cruzar licencias-- sugieren que Microsoft tiene un argumento bastante persuasivo que podría funcionar para otros fabricantes.

Los desafíos de Motorola y Barnes & Nobles
Microsoft no se ganó a todos, sin embargo. Motorola ha sido hasta ahora un no seguro, igual que Barnes & Noble. Ambos están peleando con Microsoft en la corte por reclamos de violación de patentes. Un triunfo de alguno de los dos podría ayudar a disminuir el arrasamiento de Microsoft en Android. Pero podría pasar un largo tiempo antes de que se decidan los casos. Mientras tanto, si Microsoft puede agregar a Samsung a la lista de licenciatarios de patentes supuestamente violadas que utilizan el sistema operativo Android, podría ser una señal a otros fabricantes de que podría tener sentido sumarse a la fila.
Hay algo un poco perverso en imaginar a Microsoft ganando tanto de otro sistema operativo cuando no parece ganar tracción con sus propios esfuerzos móviles. Gartner estima que Microsoft vendió sólo 1,6 millón de aparatos con Windows Phone 7 en el primer trimestre. Es casi seguro que Microsoft ganó mucho más dinero de su acuerdo con HTC, que vendió 9,3 millones en el primer trimestre, la mayoría de ellos Androids.

Pero es un hecho triste de la vida en el mundo de rápido movimiento de la tecnologías. Las compañías que no son necesariamente competitivas todavía pueden amasar dólares con su propiedad intelectual. Nortel recientemente vendió sus patentes a un consorcio que incluye a Microsoft, Research In Motion y Apple por US$ 4500 millones, dejando a Google sin una importante protección de patente. Google ha condenado el estado de las patentes de software, pero ofertó sin éxito por el portafolio de Nortel para reforzar sus defensas. Pero con Microsoft yendo detrás de sus socios de Android, Google no tiene mucho para decir, parece. Podría ser que las licencias de patentes de Microsoft se convirtieron en un costo de hacer negocios con los fabricantes de equipos Android. Probablemente no desbarate el momento de Android, pero si socava la promesa de la plataforma como un sistema operativo gratuito. Y podría llevar a menos innovación y costos agregados que luego pasen a los usuarios.

De cualquier forma, Android todavía es un éxito mundial, y cada vez más un gran imán de demandas. Google todavía está haciendo sus US$ 1000 millones de publicidades en Android. Los fabricantes como HTC están viendo ganancias records al alimentarse del éxito de Android. Parece que Microsoft se está asegurando de que, aunque su propia plataforma tenga un comienzo lento, esté recibiendo una porción de tamaño de la acción de Android.



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