Los millones de dólares que pone en marcha un conector de Apple

Los millones de dólares que pone en marcha un conector de Apple

Los fabricantes de accesorios de la marca de la manzana, atentos al nuevo diseño. 

10 de Agosto 2012



Cuando Steve Jobs lanzó el iTunes Store hace más de nueve años, también reveló la tercera generación del iPod, el primer aparato con un diseño de enchufe que se convirtió en algo casi tan significante para los fabricantes independientes como iTunes lo es para la industria de la música. El conector montado en la parte inferior capaz de transferir canciones y cargar el reproductor musical es ahora un componente estándar de Apple. Los fabricantes de accesorios móviles usan las especificaciones del enchufe cuando diseñan cargadores, fundas, parlantes y bases para iPods, iPhones y iPads.

El mercado de US$ 1300 millones al año pronto se verá parado por la primera puesta a punto del conector desde abril de 2003, según varias personas familiares con el diseño del nuevo iPhone que se espera para este otoño (boreal). Estas personas, que no estaban autorizadas a discutir sobre el cambio, dicen que el nuevo enchufe tendrá solo 19 bornes conectores, debajo de los 30 en el puerto usado por más de 600 millones de iPods, iPhones y iPads, además de millones de accesorios de terceras partes. Un representante de Apple se negó a comentar.

APPLEEl cambio largamente rumoreado es una gran oportunidad para algunos fabricantes de accesorios móviles, dice el analista de la industria Ross Rubin. “Los clientes querrán comprar nuevos accesorios que aprovechen el nuevo dock”, dice, porque espera que el nuevo conector permita una transferencia más rápida de los datos. Pero los fabricantes que dieron por sentado el diseño no están emocionados. “Estaba hablando con alguien en la industria automotriz, y mencioné que el puerto para el conector podría cambiar, y las miradas se transformaron en pánico”, dice Kyle Wiens, co-fundador y CEO de iFixit, que publica manuales de reparación de electrónicos de consumo. “Hay un ecosistema entero construido alrededor de un solo conector que va a ser obsoleto”.

Los ejecutivos de Apple están bien al tanto de esto. La compañía vende sus propios periféricos y disfruta de una relación lucrativa con los fabricantes de accesorios, que pagan cerca de US$ 4 por cada accesorio a cambio del apoyo oficial de sus productos, según una persona familiar con el plan de licencias de la compañía. Apple mantiene desde hace tiempo un ojo en el mercado de accesorios y en 2010 demandó por incumplimiento de patentes a varias compañías que vendían cargadores, cables y parlantes de iPod sin licencia.

Más allá de la disrupción que causará, el rediseño está vencido. En los últimos años, el conector de Apple ha sido superado por otros más resistentes, pequeños y más rápidos en la transferencia hechos por Samsung Electronics, Motorola Mobility y otros competidores, dice Rubin.

El software wireless está volviendo menos críticos a los enchufes, ya que los nuevos accesorios pueden reproducir música de un iPod, tablet o smartphones sin una conexión física. Y hay algún precedente para para arreglos rápidos algunos diseños de Apple. En junio, cuando la compañía anunció que su nueva MacBook Pro no sería compatible con los viejos conectores de energía, también reveló una adaptador que cuesta unos US$ 10. Muchas terceras partes esperan un movimiento similar cuando se lance el nuevo iPhone, dice Dominic Symons, fundador del fabricante de accesorios Bluelounge Design.

Incluso así, algunas compañías han dejado de hacer los accesorios de Apple mientras se espera el anuncio formal. “Es un desafío”, dice Symons, “porque tenemos que esperar y ver qué pasa”. The bottom line: una actualización del diseño del cargador de Apple, inmutable desde hace casi una década, podría significar nuevos periféricos para gran parte de su gigante base de usuarios actual.

 



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