Page, de Google: el despecho de Apple a Android es sólo “por el show”

Una de las caras del famoso buscador define a su compañía, pide no hablar de rumores y dice que ingresar al mundo de las redes sociales valió el esfuerzo. Qué pasará con Motorola.

15 de Junio 2012



El co-fundador y CEO de Google, Larry Page, se sentó con Bloomberg BusinessWeek para discutir su primer año al timón del gigante tecnológico, sus planes para el futuro y las relaciones de la compañía con sus competidores. Extractos de la nota que se publicará en la revista.

Cuando ocupó el lugar de CEO, una de sus metas era tomar la contabilidad clara y toma de decisiones de una división como Android y llevarla al resto de la compañía. ¿Cómo estuvo eso?

Creo que lo hicimos muy bien. Hay apuestas que hicimos hace muchos, muchos años -en Android, Chrome, YouTube. Eran apuestas de largo plazo que hicimos y que han sido muy exitosas. Todas esas cosas continuaron creciendo como locas. Hicimos una más reciente, que es Google Plus, y también es de largo plazo. Todavía no lleva ni un año y le está yendo muy bien, mucho mejor de lo que esperábamos. La gente tiene varias preocupaciones, y las responderemos, pero tenemos un muy buen comienzo.

Tengo más de 2 millones de seguidores en Google Plus ahora. Varias personas incluso tienen más que yo. Y eso con compromiso real. Así que estoy muy feliz con el crecimiento del corazón de la red de Google Plus. No significa que mañana vaya a ser más grande que cualquier otra red social ahí afuera. Eso no es realista. Pero está creciendo más rápido, creo, que lo que lo hicieron otros servicios y estoy muy contento con eso.

Estamos en un interesante lugar tecnológico en el cual casi ninguna de las grandes compañías -Apple, Facebook, Amazon.com- están trabajando juntas. ¿Por qué es eso?
Las grandes compañías siempre han necesitado y han cooperado en áreas donde tenía sentido. No creo que haya habido un cambio grande y extraño en eso.
Estábamos realmente interesados en lograr que la mensajería instantánea mejorara en nuestras redes en su momento, y trabajamos muy duro con AOL para ello. Tú sabes, la integración entre Google Talk y AOL Instant Messaging. Terminó siendo una tremenda cantidad de esfuerzo tecnológico. Hubo algunos beneficios para los usuarios generados por eso, pero no estoy seguro de que finalmente haya valido el esfuerzo. Diría que mi experiencia con estas cosas es que han sido un poco difíciles.

Una vez Google fue sin controversias una compañía de búsquedas. ¿Pero qué es Google hoy?

Creo que uno tiene -quiero decir, ¿qué significa en realidad ser una compañía de búsquedas? Digo, incluso en ese momento, pienso en ese tiempo y en ahora, básicamente nuestra alma es la misma. Somos acerca de usar el tipo de tecnología de gran escala: avances tecnológicos para ayudar a las personas, para mejorar las vidas de las personas, para hacer mejor a la comunidad. Obviamente, nuestra misión era organizar la información del mundo y hacerla universalmente accesible y útil, y creo que posiblemente nos hayamos perdido más de la parte de las personas de lo que hubiésemos debido.

En el fondo, ¿realmente piensa que meterse en las redes sociales ha valido el esfuerzo?

Oh, definitivamente. Una de las cosas que lanzamos por la que estoy realmente emocionado es: por primera vez, uno realmente puede buscar una persona. Antes no se podía hacer eso. Lo que quiero decir es que tengo un amigo, Ben Smith, que trabaja acá. No es un gran nombre. Tú sabes, es...

Tengo algunos problemas con Brad Stone, en realidad.

Sí, es un nombre un poco desafiante. Pero Ben Smith es particularmente malo. Supongo que es bueno si uno quiere tener privacidad y malo cuando quieres que te encuentren tus amigos. Por primera vez, uno puede hacerse cargo de eso bien. Podemos poner a ese Ben Smith con una foto y una caja de búsqueda. Obviamente, la búsqueda para ello podrá mejorar con el tiempo, pero tener la habilidad de poner la entidad de una persona en la caja de búsqueda es realmente algo poderoso. Pudimos llegar a eso al tener Google Plus, al tener la infraestructura social que tenemos. Eso es super importante.

El deal con Motorola todavía no está cerrado, pero ¿puede decirme algo de los planes con esa compañía?

Es bastante difícil para mí decir más de lo que dije sobre eso previamente, que es que estamos muy entusiasmado por la oportunidad de llegar. Lo que vemos, teniendo estos asombrosos aparatos en el bolsillo. Cada vez que tengo uno nuevo, soy como un niño en Navidad. Quiero decir, es algo totalmente -mi vida cambió. Cuando tengo estos teléfonos nuevos, es como la experiencia de usar Internet por primera vez o una computadora.

¿Cómo entran las patentes en el acuerdo de Motorola?

En realidad, tenemos una cantidad importante de patentes nuestras ahora, sólo como Google. En realidad nunca las reivindicamos contra nadie. Obviamente, tenemos un montón de patentes de búsqueda, por ejemplo. De alguna manera tuvimos éxito sin demandar a otras personas por propiedad intelectual.
Así que, para nosotros, la tendencia general de la industria de ir hacia mayor litigiosidad de alguna manera -ha sido algo triste. Ahora hay un montón de dinero yendo hacia abogados y cosas, en lugar de construir productos geniales para los usuarios. Creo que las compañías usualmente entran en esto cuando se están acercando al final de su ciclo de vida o no tienen confianza en sus habilidades para competir naturalmente.

¿Está contento con alguna tablet con Android?

Me gusta usar mi tablet de Samsung. Previamente usé la Motorola Xoom durante un tiempo y me gustó. Creo que son grandes experiencias, pero vamos a ser todavía mejores. Todavía estamos en instancias tempranas de esto.

Hubo una información de que Google podría ponerle su marca a sus propias tablets y vendérselas directamente a los consumidores online. ¿Es verdad?

En realidad no puedo comentar sobre rumores.

¿Se preocupa un poco porque Google haya perdido un poco de su posicionamiento de marcador de tendencia e innovador que tuvo en su primera década?

No. No. No me preocupo para nada por eso. Y somos una compañía mucho más grande que hace 10 años, así que tenemos más recursos para hacer las cosas.
La gran mayoría de lo que hicimos que ha tenido éxito ha sido producto de años de esfuerzo. Incluso antes de que creáramos la compañía, trabajamos en ella durante años cuando estábamos en Stanford. Estas cosas no es que simplemente surgen y se forman, aunque me gustaría. Toma tiempo.
Obviamente no hablamos de todos nuestros planes porque nos gusta mantener cerca lo que estamos haciendo. Pero no me preocupa que no estemos siendo lo suficientemente ambiciosos en términos de hacer cosas que son realmente importantes para las personas y diferentes para el mundo. Esa no es una preocupación que tenga. Creo que estamos muy enfocados.

¿A quién le pide consejo estos días? Obviamente todavía Eric Schmidt y Sergey Brin, ¿pero tiene otros mentores fuera de la compañía? Escuché que mi jefe, Mike Bloomberg, es alguien con quien habla periódicamente.

Sí. La realidad es que me inspiraron los lanzamientos que estuvo manejando en el City Hall, así que tratamos de hacer cosas similares acá.

¿Con sus siete segundos al mando sentados alrededor suyo?

Cuando las compañías o cualquier organización se vuelven más grandes, uno necesita al management o al alto nivel de la compañía hablando entre sí y manejando a sus grandes equipos o edificios respectivos.

El entendimiento que obtuve del alcalde Bloomberg fue que quizá es más eficiente decirles a las personas: “Durante estas horas del día, vamos a estar todos juntos. En estas horas del día, vas a estar con tu equipo”. Uno toma a la gente que necesita. Es mucho más fluido. No tiene que estar agendado. Sólo estoy tratando de juntar a la gente por una cantidad pautada de horas en un lugar.

Apple anunció un dividendo recientemente. ¿Cambió su pensamiento de darle efectivo de vuelta a los tenedores de acciones como dividendo o una readquisición de acción?

Creo que Apple tiene más efectivo que nosotros...

Que cualquiera, incluyendo algunos gobiernos.

No tenemos nada para anunciar en este momento.

La gente ha criticado sus valores últimamente. En la medida que Google trata de competir con Facebook o Apple, ¿está sacrificando el contrato que estableció con los usuarios hace 15 años?

Obviamente, diría que no. Producir lo mejor que podamos para los usuarios es nuestra cosa primordial. Creo que demostramos eso durante un largo periodo de tiempo con una gran variedad de diferentes temas a los que nos enfrentamos alrededor del mundo. Nos encantaría tener mejor acceso a los datos que están ahí afuera. Nos parece frustrante no poder. Es tendencia para Internet moverse a un estado de más guardia. Presionamos bastante fuerte, por ejemplo, sobre tener reciprocidad de contactos. Nuestros amigos en Facebook importaron muchas, muchas, muchas direcciones de Gmail y no exportaron ninguna dirección. Y aseguran que los usuarios no son dueños de esos datos, lo que es una afirmación totalmente engañosa. Es completamente irrazonable. Un día uno puede importar todos los contactos de Gmail en Facebook y al día siguiente trata de exportarlos y no puede. Es claramente por razones competitivas que hacen eso.

Según la biografía de Steve Jobs de Walter Isaacson, cuando usted se convirtió en CEO recurrió a Jobs para que lo aconsejara. Sé que tuvieron sus diferencias al final por Android, ¿pero que tomó de él como mentor y amigo?

Creo que las diferencias por Android en realidad eran para el show. Tuve una relación con Steve. No diría que pasé un montón de tiempo con él durante los años, pero lo vi periódicamente. Curiosamente, él pidió esa reunión. Me mandó un email y dijo: “Hey, ¿querés juntarte y hablar?”. Dije: “Obvio, voy”. Y tuvimos una muy linda charla. Siempre la teníamos cuando generalmente discutíamos. Él estaba bastante enfermo. Me pareció un honor que quisiera pasar algo de tiempo conmigo. Me imaginé que querría pasar el tiempo con su familia en ese punto. Tenía un montón de pensamientos interesantes sobre cómo manejar una compañía y eso fue sobre todo lo que discutimos.

Espere, ¿esa furia alrededor de Android era para el show?
Creo que sirvió a sus intereses. Para un montón de compañías, es útil sentir que tienen un competidor obvio y unirse alrededor de eso. Personalmente creo que es mejor apuntar más alto. Uno no quiere estar mirando a sus competidores. Quiere estar mirando qué es posible y cómo mejorar el mundo. 



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