Qué proyectan los cinco emprendedores web más destacados de la Argentina
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Qué proyectan los cinco emprendedores web más destacados de la Argentina

Los protagonistas de los negocios web de ayer y hoy siguen activos. Hacia dónde apuntan los pioneros del mundo digital. Sus nuevos proyectos.

Por Camila Fronzo 26 de Febrero 2014

 
 

Agosto de 1999. Alec Oxenford pone en marcha DeRemate.com. No imaginó que, seis años después, le vendería “su hijo”, como lo definió en su blog, a la competencia, Marcos Galperín, padre de MercadoLibre que, por entonces, operaba desde un garage del barrio de Saavedra.

Al año siguiente, Wenceslao Casares y Constancio Larguía vendieron el primer portal financiero de América latina, Patagon.com (US$ 528 millones por el 75 por ciento). Mismo caminó tomó Pablo Larguía, hermano del co-fundador, con su sitio de RR.HH., Bumeran, por el que obtuvo más de US$ 10 millones. Mientras ellos emprendían, Mariano Amartino, uno de los creadores de los primeros blogs en español, tomaba el control de esas plataformas en el diario Clarín.

“Todos vimos la punta del iceberg. Nadie podía discutir que era una revolución y queríamos estar ahí. Había muchas preguntas y respuestas equivocadas. Por eso, explotó la burbuja”, reflexiona Marcos Pueyrredon (40), VP para América latina de VTEX, proveedora de soluciones de software para e-Commerce en la nube. Hace 15 años, levantó su primer emprendimiento, Consultaline.com. Luego, co-fundó el Instituto Latinoamericano de Comercio Electrónico (ILCE).

“La industria digital era como el Far West. Pero, desde 2010, hubo una consolidación muy fuerte. Están más claros los players. Hay un mercado que, antes, no existía o era muy chico”, describe Pablo Larguía (36), fundador y CEO de RedInnova, que organiza conferencias internacionales con los protagonistas del sector Tech. Pueyrredon añade: “Somos supervivientes de esa época, dinosaurios. Todos cumplimos el sueño de vivir de nuestra idea y que sea rentable”.

Pablo Larguía RedInnova

"Desde 2010 hubo una consolidación muy fuerte de la industria digital y están mas claros los players", plantea Pablo Larguía, fundador de RedInnova.

Lejos de extinguirse, los dinosaurios de esa primera ola de negocios en la Web siguen en carrera. Pueyrredon, Casares, Larguía, Amartino y Oxenford son, en ese orden, los cinco emprendedores más destacados en el ranking de argentinos influyentes en la Web, que la Universidad Austral elaboró, en exclusiva, para APERTURA. Tienen entre 36 y 44 años. Apuestan a proyectos que van desde clasificados gratuitos online hasta aceleradoras de start-ups. Atentos, no pierden de vista las nuevas oportunidades. Estos son sus próximos pasos.

Titanes en la Red
Pueyrredon es, desde junio de 2012, el VP para América latina de la brasileña VTEX, que facturó 40 millones de reales el año pasado, casi 100 por ciento más que en 2012, dice el ejecutivo. Su plan, este año, es crecer 110 por ciento, en cuentas, y 80 por ciento, en facturación. Hará foco en atender las nuevas costumbres del consumidor online. “El comercio electrónico ya no se basa únicamente en precios, variedad, conveniencia y valoraciones, sino en todo lo que los consumidores buscan en cualquier compra offline: el producto adecuado, a través de una experiencia de compra inigualable”, apunta. “Ese, es el gran desafío que tienen por delante las tiendas online argentinas”, remata quien presidió, en dos oportunidades, la Cámara Argentina de Comercio Electrónico (CACE).

Por su parte, el emprendedor serial Wenceslao Casares (39) inició su camino cuando dejó su Chubut natal y se instaló en Buenos Aires. Trabajó de maletero en el ex hotel Hyatt (hoy, Four Seasons), hizo pasantías en Consultatio y en el Banco Central, y lanzó Internet Argentina. Dio el gran salto con la venta de Patagon. Inquieto, volvió a emprender. Primero, con Wanako Games, adquirida, luego, por Activision. Después, con Lemon Bank, que vendió al Banco do Brasil. Su último start-up, Lemon Wallet (antes, Bling Nation), se vendió, en diciembre, por US$ 50 millones a la estadounidense LifeLock. ¿Sus próximos planes? “Estoy de vacaciones con mi familia”, dice, al atender el teléfono.

Wenceslao Casares Patagon

El chubutense Wenceslao Casares fundó junto a Constancio Larguía el portal financiero Patagon.com y vendió el 75% por US$ 528 millones.

En tanto, Pablo Larguía relanzará este año el sitio de RedInnova para transformarlo en “una comunidad activa del universo de la innovación digital”, dice, a la que se pueda acceder desde un perfil de LinkedIn o de Facebook. “Que se convierta en el sitio de empleos referente del mundo digital”, se entusiasma. Planea, además, expandir su negocio de conferencias a Chile, Colombia y México (ya está en la Argentina, Brasil, España y los Estados Unidos). La estrategia de financiación es doble: su pata online (la puntocom de RedInnova) se apoya en la publicidad y el cobro por avisos digitales de empleo; la offline (conferencias internacionales) se sustenta con empresas que patrocinan el evento y ciudades que lo compran para llevarlo a sus gobiernos. También, en la taquilla.

En 2002, Mariano Amartino (42) lideró la estrategia del weblog del diario Clarín. Luego, dos de sus start-ups (Hipertextual y Medios y Redes) anotaron exits. A mediados del año pasado, llegó a Wayra, como director para América latina. Desde 2011, la aceleradora de Telefónica invirtió 11,5 millones de euros en 315 start-ups (197 latinoamericanos y 28 argentinos). Desembolsa, en promedio, US$ 100.000 por empresa, con una participación del 5 al 10 por ciento. “Mi objetivo, a corto plazo, es que la operación de Wayra Latinoamérica funcione, aún, mejor”, plantea Amartino, y amplía: “Desarrollar cada ecosistema al máximo, para que internacionalizar los proyectos entre los países de la región sea más fácil”.

Alec Oxenford (44), CEO de OLX, completa el quinteto. Después de vender DeRemate.com, creó, en 2006, un sitio de clasificados gratuitos, junto con Fabrice Grinda. Lo bautizaron OLX. Demandó una inversión inicial de US$ 500.000, que aportaron ambos fundadores, y recibió dos rondas de financiamiento, por US$ 23,5 millones. En 2010, se vendió al conglomerado de medios sudafricano Naspers por, al menos, US$ 20 millones, según trascendió. Hoy, OLX tiene más de 100 millones de visitas únicas y presencia en 107 países.

Alec Oxenford OLX

Alec Oxenford fundó DeRemate.com en agosto de 1999, vendió el sitio y ahora es el CEO de OLX.com.

Lo que viene
Convencido, Pueyrredon vaticina el comienzo de “una segunda revolución de las TIC (N.d.R.: Tecnologías de la Información y la Comunicación), que impactarán de una forma más fuerte, profunda y rápida que lo que produjo Internet hasta ahora”. El período, dice, estará caracterizado por lo omnipresente. “Integrar, en un solo device, soluciones que hagan la vida y el consumo más fácil”.

Para subirse a esa ola revolucionaria, recomienda volver a lo básico: “Los exitosos son los que mantienen los mandamientos de Internet. Uno de ellos es resolver lo complejo para el usuario de forma muy sencilla. Es lo que hace Google”. Distingue dos tipos de empresas que surgirán en los próximos años: las que generen modelos disruptivos, como Google y Amazon, y las que se monten sobre las estructuras de esas compañías.

Marcos Pueyrredon VTEX

"Estamos comenzando una segunda revolución de las TICs", asegura Marcos Pueyrredon, VP para América Latina de VTEX.

Para Ariel Arrieta, cofundador y CEO de la aceleradora NXTP Labs, tendencias disruptivas son las que cambian un paradigma y modifican totalmente una industria. “Cuando sean grandes y puedan destronar el status quo, tendrán mucho valor”, agrega. Algunas de ellas, coinciden en el sector, están naciendo en 10 ámbitos de la actual industria digital:

  • Big Data. Es el análisis de una gran masa de información que, luego de ser procesada, permite tomar decisiones. En este mercado, juegan desde IBM hasta jóvenes start-ups. “El año pasado, el cambio más marcado fue la explosión de productos de servicios de Big Data”, subraya Amartino. En 2012, representaba el 3 por ciento del portfolio de inversiones de Wayra. En 2013, el 15 por ciento. Emiliano Kargieman, CEO de Satellogic, es uno de los emprendedores locales que apuestan al sector. Su firma desarrolla tecnología espacial, que genera una red de satélites que toman fotos de la Tierra. “Esa es la siguiente generación de emprendedores”, destaca Arrieta
     
  • Bitcoin e Internet of things. “Si 2013 fue el año de mobile, éste será el de las empresas relacionadas con bitcoin e Internet of things”, confía Arrieta. Las primeras se apoyan en una moneda virtual que cotizó a más de US$ 1000 en noviembre (valía US$ 32 a junio de 2011). En el último grupo, figuran dispositivos que pueden controlar, remotamente, algún artefacto cotidiano que uno pudo haber olvidado encendido. O, también, avisar que faltan ingredientes en la heladera para cocinar un plato.
     
  • Machine to machine (M2M). Es la comunicación entre dispositivos, sin que medie la acción de una persona. Ocurre, por ejemplo, cuando una herramienta mide, con un sensor, la concentración de dióxido de carbono dentro de un contenedor de cereales para saber si se están pudriendo los alimentos. En Wayra, este tipo de proyectos pasaron de morder menos del 15 por ciento del portfolio, en 2012, a más del 26 en 2013.
     
  • Open innovation. La innovación abierta ocurre cuando las empresas de grandes industrias, como Consumo masivo, se acercan a los start-ups tecnológicos en busca de ideas disruptivas. “YouTube no fue creado por Fox, ni WhatsApp por AT&T o Spotify por Sony. Las compañías se dan cuenta de eso y escuchan con orejas más abiertas para invertir, ser clientes o hacer partnerships con los emprendimientos más innovadores”, indica Larguía. Es lo que Telefé hace con Comenta TV, firma que monitorea los comentarios en las redes sociales en tiempo real, para integrar la interacción de su audiencia digital a su pantalla y testear cómo impacta en ese buzz en un programa. Una suerte de minuto a minuto en las redes sociales.
     
  • Impresoras 3D. Pueden imprimir desde fundas de celulares hasta prótesis a medida. “Tienen la capacidad de producir artículos que no se pueden fabricar a gran escala”, dice Arrieta. Ya se imprimen lámparas y accesorios de oficina bajo esta modalidad. Porsche, por caso, reveló cómo imprimir uno de sus autos usando una impresora 3D
     
  • Proyectos de impacto social/ambiental. Son los que buscan resolver un problema de la sociedad o mejorar el medioambiente. “Ganan dinero pero tienen impacto social”, indica Silvia Torres Carbonell, directora del Centro de Entrepreneurship de IAE Business School. Njambre es una de las aceleradoras que impulsa proyectos de este tipo, como Mamagrande, que le da trabajo a una comunidad desempleada para que transforme agua contaminada en limpia. “En esta área, surgirán muchas iniciativas para escalar con venture capital”, dice Lisandro Bril, Managing partner del fondo de capital de riesgo AX Ventures.
     
  • Mobile. Las plataformas móviles no son novedad. Pero los negocios en ellas siguen siendo atractivos. “Un download que, hoy, vale US$ 1, en dos años, costará US$ 5. Es el momento para comenzar mobile apps”, incentiva Larguía. “Hoy, invertiría en proyectos que tengan como prioridad el desarrollo mobile”, afirma. Para Bril, el IPO de Twitter generará un ecosistema nuevo. “Habrá una gran cantidad de apps rotando en redes sociales y más áreas de oportunidad de inversión”, señala. Imagina un Mundial de Fútbol en el que la gente vote, vía Twitter, al ganador. “Será un festival de nuevas apps”.
     
  • Soluciones para issues cotidianos. “Se usa tecnología existente para solucionar problemas de una región o población. Es lo que más me interesa”, subraya Amartino. Por ejemplo, compartir un auto para ahorrar gastos. “Son proyectos que no parecen tener demasiado de innovación. Pero, detrás de ellos, hay servicios basados en cloud comparados con Foursquare”, dimensiona.
     
  • E-Commerce. En 2012 (último dato disponible), el comercio electrónico movió $ 16.700 millones (sin IVA) en la Argentina, un alza interanual del 44 por ciento, según la CACE. De los 31,1 millones de usuarios de Internet en el país, cerca de un tercio realizó compras online, informa la entidad. Para Pueyrredon, falta oferta en los canales locales de e-Commerce. “Los que se embarcan en vender por Internet empiezan con las expectativas muy altas. En muchos casos, esa motivación decae por no lograr los resultados esperados”, explica. Señala que, antes, la oferta generaba los cambios; ahora, los provoca el consumidor. “El desafío está en entender que ese canal y esta forma de hacer las cosas vino para quedarse”, advierte. Pronostica un futuro próximo en donde el omni-channel sea una realidad más cercana. Amazon, el modelo a seguir.

    Florecen, dentro de las plataformas de compra online, los market places verticales. A diferencia de MercadoLibre u OLX, venden productos de nicho para un segmento específico, como el de bebés. “Se necesita poco capital para arrancar (dos o tres personas que programen) y, si logran tracción (muchas visitas o usuarios), el potencial para escalar es muy alto: un vertical de anteojos puede ser atractivo para que una empresa más grande, de indumentaria, lo compre. Es de fácil entrada y de, razonablemente, fácil salida”, puntualiza Gabriela Macagni, directora Ejecutiva de Endeavor Argentina.
     
  • Nano y biotecnología. “En biotecnología aplicada a pesticidas y nanotecnología basada en proyectos de diagnóstico, se incuba una interesante masa crítica de proyectos que serían invertibles”, apunta Bril. Por el monto que demandan (hasta US$ 4 millones), tardarían en dar el salto. “Se puede evaluar un proyecto de consumer Internet en una semana y, al mes, invertir. En cambio, trabajar la asociación del científico con el emprendedor y afinar la propuesta para que sea invertible, me toma, mínimo, un año”, grafica Bril.

El mercado digital va por un nuevo round. Sedientos, los inversores esperan a los start-ups con más aptitudes para surfear la próxima ola.

La edición original de este artículo se publicó por primera vez en el número 241 de la revista Apertura.

 



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