zzzznacp2NOTICIAS ARGENTINAS BAIRES, ABRIL 12: El servicio Uber,que permite unir desde una aplicaci�n m�vil para tel�fonos a conductores que ofrecen viajes con su auto y pasajeros que lo requieren, estar� activo desde esta tarde en Capital Federal segun lo anuncio esa empresa. Foto NA: PLzzzz
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Cuánto le costó a Uber resolver la crisis que tenía con sus choferes californianos

22 de Abril 2016

Uber resolvió la mayor amenaza a su negocio al llegar a un arreglo con los conductores de California que la habían demandado para que se los tratara más como empleados tradicionales, una medida que podría tener consecuencias de amplio alcance para las compañías de consumo colaborativo.

El acuerdo establece que Uber pagará hasta US$ 100 millones a los choferes de California y Massachusetts y permite a estos solicitar propinas a los pasajeros, pero los mantiene clasificados como trabajadores contratados en vez de empleados formales, según declaraciones de abogados de los conductores y la compañía.

Con una valuación de US$ 62.500 millones, Uber es la mayor firma de la economía colaborativa "el sistema económico en el que se comparten e intercambian bienes y servicios a través de plataformas digitales" en que ha surgido una disputa por la forma en que las empresas clasifican a los trabajadores. El arreglo podría guiar a otras compañías que enfrentan intranquilidad laboral.

Las definiciones de empleados y contratistas se han vuelto borrosas en la economía de empleo flexible, que está atrapada en una brumosa zona de leyes y reglamentaciones escritas hace décadas. Los defensores de los trabajadores están divididos respecto de si quienes trabajan en la fuerza laboral informal hecha posible por las aplicaciones informáticas necesitan una nueva categoría legal.

El juicio de los conductores de California fue uno de los mayores y más avanzados desafíos al modelo de negocios de viajes compartidos de Uber, que aún es atacado en todo el mundo por el sector de los taxis, los gobiernos locales, los sindicatos y hasta los pasajeros.

"Lo dejan como un tema abierto, y eso es deseable desde el punto de vista de la empresa: mantiene el statu quo sin resolver si esa gente debe tratarse de modo diferente o no", dijo James Evans, abogado que defiende a compañías en demandas legales de empleados, respecto de los esfuerzos de Uber por arreglar el asunto.

La demanda colectiva, cuyo juicio está programado para el 20 de junio en San Francisco, creció hasta cubrir a cerca de 240.000 conductores actuales y pasados de Uber en California por la acusación de que fueron erróneamente clasificados como contratistas independientes y que se les debe reembolsar gastos y propinas.

Esos reclamos, según la ley estatal, habrían totalizado cientos de millones de dólares si el mayor servicio de solicitud de viajes perdiera en el juicio. Penalidades adicionales contra la compañía podrían haber añadido varios cientos de millones más al costo de un veredicto perdedor.

En el marco del arreglo cerrado el jueves, que aún requiere la aprobación de la corte, Uber pagará inicialmente US$ 84 millones a los choferes, y otros US$16 millones si el servicio de viajes compartidos sale a bolsa y su valuación sigue creciendo, según una declaración de la compañía. Un cuarto de los pagos cubrirá los honorarios de los abogados, según Shannon Liss-Riordan, defensora de los choferes. Uber dijo que casi 90 por ciento de los conductores eligieron la compañía porque les gusta ser su "propio patrón".

Liss-Riordan dijo que el arreglo servirá como disuasivo para otras compañías de consumo colaborativo que lucran injustamente de grupos de trabajadores contratados en forma independiente.



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